Skip to Main Content

++

FRÍO Y CALOR

++

El cuerpo humano conserva una temperatura constante gracias al equilibrio en la producción interna de calor y la pérdida del mismo en el ambiente. El intercambio térmico entre el cuerpo y el entorno se produce gracias a cuatro procesos comunes: radiación, evaporación, conducción y convección. A temperaturas extremas, la termorregulación corporal quizá sea ineficaz, y tal situación hace que la temperatura central del organismo (CBT, core body temperature) busque igualarse a la temperatura del exterior. La exposición al frío y al calor puede originar situaciones muy diversas cuya intensidad varía de modo notable de una persona a otra. Muchas de las situaciones mencionadas se pueden evitar por medio de enseñanza y planificación apropiada. A escalas individual y poblacional habrá que llevar a la práctica medidas preventivas.

++

La posibilidad y la intensidad de trastornos por temperaturas extremas dependen de factores fisiológicos y ambientales. Los factores de riesgo del primer tipo incluyen extremos de edad; deficiencias cognitivas; condicionamiento físico deficiente/vida sedentaria o inmovilidad; aclimatación insuficiente; daños coexistentes; lesiones previas por cambios térmicos, y trastornos médicos primarios. Entre estos últimos están las enfermedades cardiopulmonares, vasculares, del sistema nervioso, psiquiátricas, musculoesqueléticas, inmunitarias, hematológicas, endocrinas (hipotiroidismo, insuficiencia suprarrenal, hipopituitarismo), renales, hepáticas, cutáneas e infecciosas. Los factores farmacológicos de riesgo comprenden fármacos, tratamientos holísticos o alternativos, drogas ilícitas, tabaco y alcohol. Existe un subgrupo de fármacos cuyo uso conlleva una posibilidad particularmente grande de empeorar los trastornos que surgen con la temperatura, como los que afectan la hiperhidrosis y el sistema nervioso central (p. ej., anticolinérgicos, estimulantes y sedantes), y los que alteran el flujo sanguíneo por la piel (vasoconstrictores o vasodilatadores periféricos). Entre los factores ambientales de riesgo están situaciones climáticas (humedad, viento, lluvia, nieve y otras); vestimenta y albergue inadecuados (personas sin hogar o que viven sin un control adecuado de la temperatura), y exposición ocupacional o recreativa.

++

TRASTORNOS CAUSADOS POR EL CALOR

++

BASES PARA EL DIAGNÓSTICO

  • Toda la diversidad de trastornos evitables causados por calor; calambres, agotamiento, síncope y “siriasis”.

  • Siriasis o golpe de calor: hipertermia con disfunción cerebral en una persona expuesta al calor.

  • Mejores resultados: identificación temprana, comienzo rápido de enfriamiento y evitar los escalofríos durante dicha medida.

  • Selección del mejor método de enfriamiento: sea cual sea el método por usar, debe ser el más rápido y el que menos afecte al paciente. Los retrasos en el enfriamiento originan morbilidad y mortalidad mayores en las víctimas de siriasis.

++

Generalidades

++

En los departamentos de urgencias en Estados Unidos, las urgencias ambientales que se atienden con mayor frecuencia son las enfermedades de origen térmico. Entre 2006 y 2010, en ese país acudieron a dichos departamentos 326 497 casos estimados, lo cual se tradujo en una cifra de 21.5 visitas × 100 000 personas al año. La cantidad de calor que retiene el cuerpo depende de la función metabólica interna y de situaciones ...

Pop-up div Successfully Displayed

This div only appears when the trigger link is hovered over. Otherwise it is hidden from view.