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Introducción

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La medicina nuclear se basa en el empleo de moléculas o fármacos ligados a un isótopo radiactivo, el cual permite evaluar un proceso biológico específico mediante imágenes de manera no invasiva y sin efectos adversos.

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Aplicaciones diagnósticas

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Existe una gran variedad de aplicaciones oncológicas de la medicina nuclear, en la actualidad también llamada imagen molecular, algunas de ellas con fines terapéuticos mediante la emisión de partículas α, β o el electrón auger, o bien a la obtención de imágenes por medio de fotones de diversas energías. Por otro lado, las grandes innovaciones tecnológicas han permitido la creación de equipos híbridos capaces de obtener información anatómica y funcional de manera simultánea.

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Sistema nervioso central (SNC)

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En su forma de cloruro, el talio (Tl201) posee un comportamiento similar al ion hidratado de potasio, y basa su mecanismo de concentración en el flujo sanguíneo, permeabilidad de la barrera hematoencefálica, pero de manera esencial en la actividad de la ATP-asa de sodio y potasio (ATP-asa de Na-K), para concentrarse de manera intensa en la mayoría de tumores del SNC. En la bibliografía está demostrado que en lesiones de entre 1.5 y 2 cm posee una sensibilidad y especificidad de 72 y 87%, respectivamente, en el diagnóstico primario de gliomas de alto grado o bien de lesiones metastásicas de mama o pulmón. Existen ciertos factores que pueden conducir a resultados falsos positivos como los relacionados con accidentes vasculares hemorrágicos, hematomas epidurales y de forma esporádica la presencia de angiomas.1 La certeza diagnóstica del Tl201 es de hasta 90% en la diferenciación entre un linfoma de SNC y procesos infecciosos como la toxoplasmosis, donde la resonancia o la tomografía pueden resultar indefinidas.2 Otro trazador vinculado con la detección de neoplasias del SNC es el metoxiisobutilisonitrilo de Tc99m (MIBI), complejo catiónico que se difunde de forma pasiva dentro del citoplasma y la mitocondria. Se relaciona con la demanda metabólica y no atraviesa la barrera hematoencefálica. A diferencia del Tl201, este radiotrazador permite una mejor delineación anatómica de los bordes tumorales, con valores de sensibilidad de entre 88 y 95% y especificidad de 90 a 93%.3,4

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El Tc99m MIBI se relaciona de manera estrecha con la expresión del gen MDR y por ende con la amplificación o incremento en la expresión del producto de este gen. La glucoproteína P se usa como un predictor de la respuesta a algunos agentes quimioterapéuticos.5

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Existen ciertos tumores intracraneales como meningiomas, meduloblastomas, ependimomas, astrocitomas y adenomas hipofisarios que poseen la propiedad de expresar receptores de la somatostatina (SSTR), lo que otorga la ventaja de visualizarlos con análogos de la somatostatina radiomarcados. Además, debido a su origen embrionario, se ha demostrado que las metástasis de algunos tipos tumorales, como melanoma, linfomas, sarcomas óseos o inclusive adenocarcinomas de mama, pulmón o riñón, ...

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