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Introducción

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La tomografía por emisión de positrones (PET) es una técnica funcional de diagnóstico por imagen, la cual tiene la capacidad de medir la distribución in vivo de una variedad de radiofármacos. La capacidad de la PET para estudiar diferentes procesos biológicos (de glucosa, aminoácidos, fosfolípidos, receptores, etc.) brinda nuevas posibilidades en la práctica clínica diaria y en la investigación oncológica.

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Los equipos híbridos PET/CT, a los cuales se les agrega el componente de tomografía computarizada (CT), han obtenido mejores valores de sensibilidad y especificidad que con cualquiera de las dos modalidades de manera independiente, esto es gracias a que el método combinado puede demostrar detalles anatómicos y funcionales en un solo estudio.

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Los objetivos principales de cualquier método de diagnóstico por imagen en oncología son detección, caracterización y determinación del grado de extensión tumoral, así como la estadificación inicial, evaluar la respuesta al tratamiento y la detección de recurrencias.1 En la actualidad, el radiofármaco más utilizado para este fin en los estudios de PET es un análogo de la glucosa, al cual se le sustituye el grupo hidroxilo del carbono 2 por un átomo de F18, para pasar a ser la 2-[F18]fluoro-2-desoxi-D-glucosa (F18-FDG).1

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La captación de la F18-FDG es mediada por una familia de proteínas transportadoras de glucosa (GLUT) presentes en la membrana celular.2,3 En el interior de la célula, la F18-FDG es fosforilada por la enzima hexocinasa; el derivado fosforilado (F18-FDG-6-P) sufre atrapamiento metabólico en el citosol por no ser un sustrato adecuado para la isomerasa de fosfoglucosa ya que carece del grupo OH en el carbono 2, como ya se mencionó.4-6 El grado de captación celular de la F18-FDG está en proporción directa con el metabolismo glucolítico de ésta, y en las células tumorales por lo general se encuentra incrementado. Por este motivo, las imágenes PET/CT demuestran un mayor grado de captación en las células malignas que en las células normales.

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El reflejo de dicha actividad metabólica en un tejido puede cuantificarse mediante el valor estandarizado de captación (SUV), el cual depende de la dosis inyectada y el peso del paciente. En general, se utiliza el valor máximo de este índice (SUV máx) para fines diagnósticos y sobre todo para efectos de seguimiento de la enfermedad.1,7 A pesar de que al inicio de su uso se sugería un valor de corte de 2.5 para diferenciar malignidad de benignidad, ahora se abandonó ese valor en la práctica clínica dado que tasas aumentadas de captación de la F18-FDG no son específicas de cáncer, como lo demuestra la captación incrementada en lesiones de tipo inflamatorio o infeccioso.1,8,9

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Otros radiotrazadores en la PET

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Desde la introducción de la PET, la F18-FDG ha ...

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