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Introducción

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El tratamiento actual del cáncer permite incrementar la supervivencia de los pacientes y mejorar la calidad de vida. Sin embargo, con los tratamientos antineoplásicos vigentes, y en particular la quimioterapia, se producen efectos adversos que condicionan un aumento en la morbimortalidad, en la estancia hospitalaria, en los costos derivados de la atención médica, y en el retraso del tratamiento, todo lo cual altera el curso clínico de la enfermedad. En este escenario, la fiebre relacionada con la neutropenia es una de las complicaciones más frecuentes y peligrosas.1

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Definición de neutropenia y fiebre

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Neutropenia se define como el conteo de neutrófilos < 500 / mm3 o < 1 000 / mm3, con una disminución prevista a < 500 / mm3.

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Fiebre se denomina a la temperatura oral >38.3°C o ≥ 38.0°C por un periodo de al menos una hora.2-4 Se calcula que en 30 a 60% de los pacientes que cursan con fiebre ésta puede ser el único signo de infección.5

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Factores de riesgo

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Mientras mayor sea la duración y gravedad de la neutropenia, mayor el riesgo de infección (neutropenia por más de 10 días, o menos de 100 neutrófilos / mm3).2-3 Otros factores de riesgo para infección son cursar con neoplasia hematológica, actividad de la enfermedad, pacientes con trasplante alogénico de progenitores hematopoyéticos, comorbilidad significativa e inestabilidad clínica. Es importante considerar que, además de la neutropenia, pueden existir otras causas de inmunosupresión, y afectar otras vías de la inmunidad, lo cual conlleva mayor riesgo de infección por otros agentes patógenos.6 Por ejemplo, la inmunidad celular se afecta con el uso de esteroides, en pacientes que reciben radioterapia, con desnutrición, cirrosis, diabetes mellitus o HIV, entre otros; la alteración en la inmunidad humoral se presenta en pacientes con esplenectomía funcional o quirúrgica.6

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Diagnóstico inicial

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Es muy importante considerar que, en pacientes neutropénicos, los signos y síntomas de inflamación están ausentes o atenuados. En la mayoría de los pacientes (60 y 70%), la fiebre puede ser el único dato clínico.7

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El éxito en el tratamiento requiere el inicio de antimicrobianos lo antes posible. El riesgo de muerte en pacientes con inestabilidad hemodinámica aumenta alrededor de 7% por cada hora que se retrase el inicio de antibióticos durante las primeras 6 horas.8 En estos casos resulta imprescindible iniciar un esquema antimicrobiano adecuado con cobertura contra los gérmenes potenciales.7

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Dentro de los antecedentes, es importante conocer tipo, ciclo y fecha de aplicación de la última quimioterapia, si recibió profilaxis antimicrobiana, uso de esteroides u otros inmunosupresores, factor estimulante de colonias e inmunizaciones previas, antecedente de infecciones y comorbilidades. El examen físico debe ser minucioso al ingreso del paciente y cada día; esto implica la revisión de piel y uñas, fondo de ojo, conjuntivas, cavidad oral, orofaringe, senos paranasales, corazón, pulmones, abdomen, zona perianal, ...

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