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Introducción

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La laringe y la hipofaringe guardan una relación anatómica estrecha; el cáncer a este nivel representa menos de 1.9% del total de neoplasias malignas. Por otra parte, las funciones de este órgano son de suma importancia, y es por ello que al momento de establecer un tratamiento se deben tener en mente. Al respecto, destacan la fonación, la deglución y la ventilación. Debido a la estrecha relación de las dos estructuras, ambos tipos de cáncer se tratan en forma conjunta.

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Epidemiología

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El cáncer de la laringe e hipofaringe es la neoplasia maligna más frecuente del tubo aerodigestivo superior en el sexo masculino y la tercera para el sexo femenino después del cáncer de la lengua y el resto de sitios en la cavidad oral. El número de nuevos casos estimados para 2014 en el sexo masculino es de 10 000 y para el sexo femenino de 2 630. Por otra parte, el número de muertes estimadas por esta causa es de 2 870 para el sexo masculino y de 740 para el femenino.

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Como se puede observar, es una neoplasia que afecta con más frecuencia a los varones (relación 5.7:1 para laringe y 2.5:1 para hipofaringe). La mayor parte de los pacientes se afecta después de los 40 años y aunque se ha descrito una disminución en el número de casos en años recientes, esto sólo parece aplicable para el sexo masculino, ya que incluso se reporta un incremento en el número de casos para el sexo femenino.

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La tasa de mortalidad notificada para el cáncer de laringe es de 0.9 por 100 000 habitantes y para el de hipofaringe de 0.03 por 100 000 habitantes.1,2

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Factores de riesgo

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La exposición al tabaco y al alcohol explica 80 a 90% de los cánceres de laringe e hipofaringe, e incluso se ha observado que este último sinergiza los efectos del tabaco. También han sido descritos otros factores de riesgo, como la exposición al asbesto, la polución, historia de cáncer de laringe en primer grado y un inadecuado consumo de antioxidantes.3

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La búsqueda de otros factores de riesgo en sujetos no fumadores ni bebedores de alcohol ha generado la sospecha de la importante participación del virus del papiloma humano (HPV) y existen estudios epidemiológicos y evidencia molecular que apoya esta hipótesis.4 Los tipos de HPV 6-11 han sido identificados en los papilomas, que son los tumores benignos más comunes de la laringe y que están relacionados con un pequeño riesgo de transformación maligna que va desde 3 hasta 7%, aunque esto es sólo cierto para la laringe ya que en la hipofaringe el riesgo parece ser un poco mayor. Por otra parte, la exposición a la radiación y a las sustancias derivadas del hábito tabáquico parecen ser cofactores significativos.5

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Patogenia

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