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Introducción

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Los tratamientos del cáncer de cabeza y cuello comprenden cirugía, radioterapia, quimioterapia o una combinación de ellas. Este capítulo tiene como objetivo resaltar las estrategias para rehabilitar las funciones esenciales de la vida, entre las que destacan la deglución, respiración, fonación y articulación de la palabra, afectadas por dichos tratamientos.

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Disfagia

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La disfagia es cualquier interrupción en el proceso de deglución durante el transporte del bolo de la cavidad oral al estómago. La gravedad del déficit deglutorio depende del tamaño y la localización de la lesión, el grado y la extensión de la resección quirúrgica, la naturaleza de la reconstrucción, o los efectos secundarios de los tratamientos médicos.17

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El tratamiento de la disfagia es muy importante, ya que puede ejercer un efecto profundo en la recuperación después del tratamiento del cáncer al producir complicaciones mortales como la neumonía por aspiración, deshidratación y desnutrición.13

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Los pacientes tratados con glosectomía parcial o total presentan disfagia en la fase preparatoria oral y faríngea, y su grado depende de la resección quirúrgica.15

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Una maxilectomía o mandibulectomía pueden causar alteraciones en la fase preparatoria oral, lo que genera limitaciones en la masticación, aumento de residuos alimenticios en la cavidad oral, retraso en el tránsito del bolo y en algunos casos sialorrea.1-15

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La disfagia en la fase faríngea ocurre cuando se presenta alguna alteración que impida la función de las estructuras laríngeas. Los casos más frecuentes se dan por parálisis cordal unilateral o bilateral, y en las cirugías conservadoras para cáncer de laringe como la laringectomía supraglótica y la hemilaringectomía vertical.1 Los pacientes presentan aspiración debido a la limitación de movimiento o ausencia de las estructuras laríngeas que intervienen en la deglución.

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La causa de la disfagia por laringectomía total se debe a que la faringe duplica el tiempo de tránsito y disminuye la presión para impulsar el alimento.4 Los tratamientos de radioterapia y quimioterapia proporcionan importantes beneficios curativos, pero pueden tener un impacto negativo en la deglución al afectar las fases oral y faríngea, y aumentar significativamente los tiempos de tránsito oral y faríngeo, sobre todo con alimentos de consistencia sólida, por reducción de la fuerza motriz faríngea.17

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Valoración de la deglución

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Se evalúa el grado y tipo de disfagia mediante un interrogatorio, y un examen físico y funcional que se apoya en escalas y pruebas como la Performance Status Scale for Head and Neck Cancer (PSSNHC),7 la escala de Pearson & Lepzing, la técnica de los cuatro dedos de Logeman, la prueba de reflejo nauseoso y deglutorio, la ingesta de alimento con texturas y la videofluoroscopia.16-20

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Rehabilitación

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Hace poco, se reportaron varios estudios que incluyen la función de deglución. Cada vez hay más evidencia de la eficacia de los diferentes tratamientos ...

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