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Epidemiología

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El cáncer de pulmón es el tumor maligno más frecuente en hombres en todo el mundo. En mujeres, ocupa el cuarto lugar en incidencia. El cáncer de pulmón es también el cáncer con mayor tasa de mortalidad independientemente del género. La incidencia anual es mayor de 1 600 000 casos. Más de 1 370 000 personas mueren al año por esta enfermedad.1 En México, no existe un registro de casos de cáncer en general, por lo que es difícil estimar su incidencia real; en el Registro Histopatológico de Neoplasias Malignas de 2003, se reportaron 6 711 muertes por esta neoplasia, mientras que en el registro hospitalario de 2000 a 2004 en el Instituto Nacional de Cancerología (INCan) se notificaron 578 casos de cáncer de pulmón, lo que representó sólo 3% de todos los pacientes atendidos en esa institución.2 Estas cifras deben tomarse con precaución pues en México esta neoplasia es mucho más frecuente de lo que aparenta.

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El cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) representa 80-85% de todos los pacientes con cáncer de pulmón; el resto se clasifica como cáncer de pulmón de células pequeñas, con diferente comportamiento biológico y clínico. De los CPCNP, 90-95% de los pacientes tiene enfermedad metastásica al momento del diagnóstico. La supervivencia mediana de estos pacientes con tratamiento de apoyo es de 4 a 5 meses, con tasas de supervivencia global a un año de sólo 10%.3

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Factores de riesgo

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El cáncer pulmonar es una enfermedad multifactorial que incluye la exposición a carcinógenos, la presencia de factores protectores y, por supuesto, de la susceptibilidad genética de cada individuo. El tabaquismo representa el principal factor de riesgo para el desarrollo de esta neoplasia, y se estima que hasta 90% de los casos de cáncer de pulmón se deben al consumo de tabaco. Existe mucha evidencia acerca del papel de esta adicción en el desarrollo del cáncer y su relación es directa con la cantidad de cigarrillos fumados. Un fumador de más de 20 cigarrillos por día tiene hasta 20 a 30 veces mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón que un no fumador; si bien el riesgo disminuye cuando se suspende el tabaquismo, esto no sucede sino hasta 10 años después y nunca se recupera el riesgo basal.4,5 El tabaquismo de segunda mano se reconoce ahora como un factor de riesgo bien establecido y, de hecho, el humo exhalado por los fumadores y aquél generado por la combustión de productos del tabaco contiene más carcinógenos, y aunque el riesgo es difícil de estimar, se calcula que se incrementa en 15 a 25% para padecer cáncer de pulmón de cualquier tipo histológico.6

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Otros factores de riesgo conocidos son la exposición ambiental a asbestos y a otros metales como el níquel, arsénico y cadmio, así como al radón. En particular, la exposición a asbestos incrementa el riesgo de ...

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