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Introducción

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Las metástasis cerebrales constituyen los tumores más frecuentes del sistema nervioso central. Entre 10 y 13% de los pacientes con cáncer sufre metástasis cerebrales,1 sobre todo de origen pulmonar (17%), renal (10%), por melanoma (8%), y mamario (5%). Las metástasis son un problema cada vez más habitual debido al mejor control de los tumores primarios y a un seguimiento más puntual; en consecuencia, se detectan metástasis más pequeñas. Hoy en día, los estudios de tomografía y resonancia magnética ofrecen mejor calidad de imagen, lo que permite distinguir entre tumores primarios, metastásicos y lesiones no tumorales. Por otra parte, la mayoría de los pacientes muere por progresión extracraneal. Numerosos factores son importantes para determinar el pronóstico y han sido combinados para determinar la sobrevida: Karnofsky (KPS) alto, lesión única, ausencia de lesiones sistémicas, control óptimo del tumor primario y edad del paciente. El pronóstico ha sido determinado de acuerdo con estos factores y contribuyó a conformar el llamado RPA (Recursive Partitioning Analysis Classification, cuadro 95-1).2

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Cuadro 95-1Recursive Partitioning Analysis Classification (RPA).
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Vías de diseminación

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Las células tumorales se propagan por vía hematógena y progresan hasta invadir el tejido cerebral, donde proliferan.3 La mayoría de los tumores lo hace a través de microémbolos tumorales que circulan por los vasos arteriales y se instalan en la interfaz entre la sustancia gris y la blanca, donde el flujo sanguíneo es más lento; esto explica que 80% de las metástasis cerebrales se ubique en los hemisferios cerebrales, 15% en el cerebelo y 5% en el tallo cerebral.4 Sin embargo, la localización más usual ocurre en territorios limítrofes entre los de la arteria cerebral media y la cerebral posterior, seguidos por el área limítrofe entre la arteria cerebral anterior y la cerebral media. Otra característica es que las metástasis son múltiples en 80 a 90% de los casos.5

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Presentación clínica

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Pocos casos tienen manifestaciones sincrónicas de las metástasis cerebrales y del tumor primario ya que casi siempre las manifestaciones son asincrónicas. En 80% de los casos, la sintomatología de las metástasis se deriva de su localización específica y del efecto de masa que ejercen sobre el tejido circunvecino y sobre la presión intracraneal.6

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De acuerdo con el punto donde se encuentre, el edema de la lesión o esta última pueden comprimir el sistema ventricular y ocasionar hidrocefalia. Otro aspecto importante es que sólo 25% de los pacientes desarrolla papiledema,7 y en dos terceras partes de los pacientes prospera algún tipo de sintomatología durante el transcurso de la enfermedad, con preponderancia de cefalea. ...

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