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Introducción

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La práctica de la medicina moderna es compleja, y aun cuando lleva implícito un criterio de servicio y de respeto hacia los pacientes, siempre en busca de su beneficio, no siempre es fácil la toma de decisiones clínicas.1 A través de la medicina basada en evidencias el médico puede establecer criterios para resolver problemas técnicos; sin embargo, la atención de pacientes con enfermedades graves e incurables ofrece retos particulares desde el punto de vista ético.2

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La ética médica es una disciplina que se ocupa del estudio de los actos médicos desde el punto de vista moral y que los califica como buenos o malos.3 El modelo paternalista inspirado en el juramento hipocrático primum non nocere ("lo primero, no hacer daño"), que permaneció inalterado hasta la segunda mitad del siglo XX,4 ha sido cuestionado y la autonomía del paciente en la toma de decisiones es uno de los cuatro principios que junto con la beneficencia, no maleficencia y justicia fueron propuestos por Beauchamp y Childress como un sistema para la resolución de casos difíciles que permite el acceso desde distintas posiciones filosóficas y sirven como base de sustentación para la ética médica actual.5

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Un aspecto que distingue la práctica de la oncología del manejo de otras enfermedades es la posibilidad de que el cáncer sea mortal, la atención de pacientes con enfermedades graves e incurables ofrece retos particulares desde el punto de vista ético.6 El entrenamiento en oncología permite al profesional el tratamiento de los pacientes con cáncer basado en evidencias científicas, en busca de erradicar la neoplasia, aumentar la supervivencia, mejorar la calidad de vida, paliar la sintomatología, etc. Sin embargo, en muchas ocasiones las decisiones rebasan los aspectos técnicos y deben incluir aspectos sociales, económicos, metas del tratamiento. La ética médica identifica los principios que pudieran estar en conflicto y ayuda a proporcionar la justificación moral para elegir un camino u otro.7

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Este capítulo tiene como propósito invitar a los profesionales de la oncología a hacer de la ética una parte esencial de su práctica diaria y presentar tres temas que ocupan gran parte de las discusiones relacionadas con ética en oncología:8,9 1) los costos de las nuevas terapias y los cuestionamientos de cómo incorporar los costos del tratamiento en la toma de decisiones;10,11 2) dilemas derivados de la comunicación sobre el pronóstico,12-15 y 3) decisiones al final de la vida.16-18 Cada uno de estos ejemplos representa situaciones que el oncólogo enfrenta con frecuencia, independientemente del sitio en que se encuentre ejerciendo, e involucran posibles conflictos entre los intereses del paciente, de la familia y de la sociedad en su conjunto.19

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Aspectos éticos de tratamientos costosos

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El costo de los servicios de salud son causa de gran preocupación a nivel mundial. En países desarrollados representa hasta 5% del ...

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