Skip to Main Content

OBJETIVOS

OBJETIVOS

Después de estudiar este capítulo, usted deberá ser capaz de:

  • Explicar la importancia de las glucoproteínas en la salud y la enfermedad.

  • Describir los principales azúcares encontrados en las glucoproteínas.

  • Describir las principales clases de glucoproteínas (N–ligados, O–ligados, y GPI–ligados).

  • Describir las principales características de las vías de biosíntesis y degradación de las glucoproteínas.

  • Explicar cómo diversos microorganismos como el virus de la influenza, se adhieren a las superficies de las células mediante cadenas de azúcar.

IMPORTANCIA BIOMÉDICA

Las glucoproteínas son proteínas que contienen cadenas de oligosacáridos (los glicanos) unidas covalentemente a los aminoácidos; la glicosilación (la unión enzimática de los azúcares) es la modificación postraduccional más frecuente de las proteínas. Muchas proteínas también se someten a glicosilación reversible con un solo azúcar (N–acetilglucosamina) unido a un residuo de serina o treonina, el cual es también un sitio para la fosforilación reversible. Este es un mecanismo importante de regulación metabólica. La unión no enzimática de los azúcares a las proteínas también puede ocurrir y se conoce como glicación. Este proceso puede tener graves consecuencias patológicas (por ejemplo en la diabetes mellitus mal controlada).

Las glucoproteínas son una clase de glucoconjugados o carbohidratos complejos, moléculas que contienen una o más cadenas de carbohidratos ligadas covalentemente a proteínas, (para formar las glucoproteínas o los proteoglicanos, (consúltese capítulo 50) o lípidos (para formar los glucolípidos, (véase capítulo 21). Casi todas las proteínas plasmáticas y muchas hormonas peptídicas son glucoproteínas, al igual que varias sustancias del grupo sanguíneo (otras son glucoesfingolípidos). Muchas proteínas de la membrana celular (véase capítulo 40) contienen cantidades sustanciales de carbohidratos, y otras más están ancladas a la bicapa lipídica por una cadena de glicano. La evidencia ha registrado que las alteraciones en las estructuras de glucoproteínas y otros glucoconjugados en la superficie de las células cancerosas son importantes en la metástasis.

LAS GLUCOPROTEÍNAS ESTÁN SIEMPRE DISPONIBLES Y REALIZAN NUMEROSAS FUNCIONES

Las glucoproteínas se encuentran en la mayoría de los organismos, desde las bacterias hasta los seres humanos. Muchos virus también contienen glucoproteínas, algunas de las cuales desempeñan una función clave en la unión viral a las células huéspedes. Las glucoproteínas tienen una amplia gama de funciones (cuadro 46–1); el contenido de carbohidratos oscila entre 1 y más de 85% del peso. Las estructuras glicano de las glucoproteínas cambian en respuesta a señales implicadas en la diferenciación celular, la fisiología normal y la transformación neoplásica. Este es el resultado de diferentes patrones de expresión de las glucosiltransferasas. En el cuadro 46–2 se enumeran algunas de las principales funciones de las cadenas de glicanos de las glucoproteínas.

CUADRO 46–1Algunas funciones que realizan las glucoproteínas

Pop-up div Successfully Displayed

This div only appears when the trigger link is hovered over. Otherwise it is hidden from view.