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INTRODUCCIÓN

Las neuropatías periféricas se clasifican como mononeuropatía (afecta un nervio), mononeuropatía múltiple (afecta múltiples nervios individuales) y polineuropatía (afecta difusamente nervios periféricos). Las mononeuropatías de las extremidades superiores e inferiores se comentan en los capítulos 16 y 17, y la mononeuropatía múltiple, en el capítulo 15. Este capítulo se centra en la polineuropatía.

CLASIFICACIÓN Y DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL DE POLINEUROPATÍA PERIFÉRICA

Las polineuropatías se pueden clasificar por:

  • La modalidad afectada: sensorial, motora, sensoriomotora, autonómica

  • El tipo de fibra afectada: fibra grande (propiocepción/vibración) versus fibra pequeña (dolor/temperatura)

  • El mecanismo fisiopatológico: axonal versus desmielinizante

Los síntomas sensoriales pueden incluir síntomas negativos (adormecimiento), síntomas positivos (parestesias, dolor) o ataxia sensorial debido a la propiocepción alterada (véase Distinción entre ataxia cerebelosa y ataxia sensorial, capítulo 8). Las neuropatías que afectan las fibras motoras causan debilidad con las características de neurona motora inferior (véase Lesiones de neurona motora superior versus lesiones de neurona motora inferior, capítulo 4). La neuropatía autonómica puede provocar hipotensión ortostática, disfunción del intestino o la vejiga, sudoración alterada, disfunción eréctil o anormalidades pupilares.

Las causas de la polineuropatía periférica comprenden:

  • Causas metabólicas: diabetes, uremia, deficiencia de vitamina B12

  • Medicamentos:

  • Toxinas: metales pesados (p. ej., mercurio, arsénico, plomo), alcohol

  • Procesos inflamatorios:

    • Trastornos inflamatorios neurológicos primarios: polirradiculoneuropatía desmielinizante inflamatoria aguda (AIDP, acute inflammatory demyelinating polyradiculoneuropathy) y polineuropatía desmielinizante inflamatoria crónica (CIDP, chronic inflammatory demyelinating polyneuropathy)

    • Neuropatías inflamatorias secundarias a enfermedad inflamatoria sistémica: síndrome de Sjögren, lupus, sarcoidosis.

  • Enfermedad maligna:

  • Infecciones: HIV, lepra (véanse Neuropatía simétrica distal asociada con HIV y Lepra, capítulo 20)

  • Enfermedades hereditarias: la neuropatía puede ser la única característica (o la característica predominante) de afecciones hereditarias (p. ej., enfermedad de Charcot-Marie-Tooth) o ser un componente en una enfermedad hereditaria multisistémica (p. ej., enfermedad de Tangier, enfermedad de Fabry, porfiria intermitente aguda) (cuadro 27–3)

Cuadro 27–1Neuropatías asociadas con paraproteína

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