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Se produce un herpes zoster (HZ) en el 10-30% de los pacientes infectados con el virus varicela-zoster (VZV). Se cree que juega un papel importante en la reactivación este virus una disminución de la inmunidad celular. Desde que se dispone de la vacuna frente a la varicela, la incidencia de la infección natural por varicela ha disminuido en un 75-80%. La ausencia de exposición a la infección natural elimina una fuente de refuerzo inmunitario, y ha preocupado que las tasas de HZ aumentaran en consecuencia. Desde 1998, los Centers for Disease Control and Prevention y el Group Health Cooperative en estado de Washington han colaborando para controlar las tasas de varicela y de HZ. Jumaan et al. (2005) analizaron las tasas de infección primaria por varicela y de HZ antes de la autorización de la vacuna (1992-1995) y después de su comercialización (1996-2002). La población del estudio consistió en personas incluidas en el Group Health Cooperative en cualquier momento desde enero de 1992 hasta diciembre de 2002.

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Las tasas brutas de incidencia de la varicela oscilaron entre 2.00 y 2.44 casos por 1000 personas y año durante los años entre 1992 y 1998. A partir de entonces las tasas disminuyeron hasta 0.77 casos por 1000 personas y año durante el 2002 (p < .001). Las tasas brutas de incidencia de HZ fluctuaron desde 3.47 a 4.05 casos por 1000 personas y año desde 1992 a 2002, después de los ajustes por la edad. No hubo ninguna tendencia apreciable de la incidencia de HZ durante el período del estudio. Por tanto, en el primer estudio longitudinal de base poblacional que ya examinado la incidencia de la varicela y del HZ desde la introducción de la vacuna frente a la varicela, la tasa de varicela ha disminuido significativamente mientras que la tasa de HZ no se ha visto afectada.

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En un editorial adjunto, Whitley (2005) destaca que existían tres motivos de preocupación importantes cuando se autorizó la vacuna frente a la varicela. El primero, ¿si persistiría la protección tras la vacunación? El segundo, ¿qué repercusión tendría la vacunación sobre la incidencia de la varicela y de sus complicaciones? Y por último, ¿aumentaría la incidencia de HZ? Este estudio tranquiliza sobre el último punto. Sin embargo, aún es necesario un seguimiento más prolongado para estar seguros de que en el futuro no cambia la tendencia.

Jumaan AO et al: Incidence of herpes zoster, before and after varicella-vaccination–associated decreases in the incidence of varicella, 1992–2002. J Infect Dis 191:2002, 2005  [PubMed: 15897984]
Whitley RJ: Changing dynamics of varicella-zoster virus infections in the 21st century: The impact of vaccination (editorial). J Infect Dis 191:1999, 2005  [PubMed: 15897983]

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