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El 7 de septiembre 2005, los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de Estados Unidos informaron que en Mississippi siete personas, todos evacuados del huracán Katrina, habían enfermado por Vibrio vulnificus. Cuatro de estas personas fallecieron. La información sobre síntomas, diagnóstico y tratamiento de esta infección bacteriana relativamente rara pueden encontrarse en un aviso de salud de los CDC en http://www.phppo.cdc.gov/HAN/ArchiveSys/.   

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Los CDC han recopilado también un útil compendio de Morbidity and Mortality Weekly Reports sobre desastres naturales, que incluye información útil sobre desastres anteriores (p. ej., el tsunami del sudeste asiático en diciembre 2004 y anteriores huracanes e inundaciones en Estados Unidos). El compendio puede encontrarse en http://www.cdc.gov/mmwr/mguide_nd.html.

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Además, la Environmental Protection Agency (EPA) estadounidense y los CDC han comunicado los resultados de un análisis preliminar del estudio de muestras de agua de Nueva Orleáns. Este breve informe puede encontrarse en http://www.epa.gov. No sorprende que el recuento de bacterias para E. coli en las áreas estudiadas exceda ampliamente los niveles de contacto recomendados por la EPA, al igual que los niveles de plomo. Afortunadamente, las pruebas preliminares no han arrojado cifras peligrosas de otros contaminantes como compuestos orgánicos volátiles, compuestos orgánicos semivolátiles, cantidad total de metales, pesticidas, herbicidas, o bifenilos policlorados.

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La EPA y los CDC recomiendan que el personal de emergencias y el público en las regiones afectadas por el huracán Katrina eviten en lo posible el contacto directo con el agua estancada y sigan las recomendaciones lógicas si no se puede evitar el contacto con agua estancada (p. ej., lavado frecuente de las manos y de otras superficies corporales expuestas con jabón y agua limpia).

Haq SM, Dayal HH. Chronic liver disease and consumption of raw oysters: A potentially lethal combination--a review of Vibrio vulnificus septicemia. Am J Gastroenterol 100:1195-1199, 2005   [PubMed: 15842598]
Morris JG: Cholera and other types of vibriosis: A story of human pandemics and oysters on the half shell. Clin Infect Dis 37:272-280, 2003  [PubMed: 12856219]
Oliver JD: Wound infections caused by Vibrio vulnificus and other marine bacteria. Epidemiol Infect 133:383-391, 2005   [PubMed: 15962544]

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