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INTRODUCCIÓN

Consideraciones generales

Las glándulas salivales consisten en dos glándulas parótidas, dos glándulas submandibulares, dos glándulas sublinguales principales y un gran número de glándulas salivales menores. Combinadas, las glándulas salivales producen secreciones serosas, mucosas, o ambas. La saliva serosa de la glándula parótida y las secreciones de predominio mucoso de las glándulas submandibulares, sublinguales y salivales menores provee enzimas digestivas, funciones bacteriostáticas, lubricación y actividades higiénicas. Las secreciones de las glándulas parótidas y submandibulares están estimuladas principalmente por el sistema nervioso autónomo.

Clasificación

Las enfermedades benignas de las glándulas salivales principales y menores con frecuencia pueden clasificarse como no neoplásicas y neoplásicas. Los padecimientos benignos clínicamente más significativos afectan las glándulas parótidas y submandibulares y, con menos frecuencia, las sublinguales principales y las salivales menores de distribución amplia.

A. Glándula parótida

Es la más grande de los pares de glándulas salivales, con un peso promedio de 25 g. Cada glándula se localiza lateral al músculo masetero anteriormente y se extiende hacia atrás sobre el músculo esternocleidomastoideo, detrás del ángulo de la mandíbula. La dermis yace lateral a la glándula, y el espacio parafaríngeo se encuentra medial a ella. Cada glándula encapsulada se divide de manera artificial en un lóbulo superficial y uno profundo por las ramas del séptimo par craneal (VII PC). El conducto parotídeo, o conducto de Stensen, tiene un trayecto anterior desde la glándula parótida sobre el músculo masetero y perfora el músculo buccinador para entrar a través de la mucosa bucal, por lo regular opuesto al segundo molar maxilar. El conducto de Stensen puede encontrarse alrededor de 1.5 cm por debajo del cigoma.

La glándula parótida tiene dos capas de ganglios linfáticos de drenaje. La capa superficial se encuentra debajo de la cápsula, y la capa profunda se ubica dentro del parénquima parotídeo.

B. Glándula submandibular

Las glándulas submandibulares pares son las segundas glándulas salivales más grandes en el cuerpo, cada una pesa alrededor de 10 a 15 g. Asimismo, cada una se divide en lóbulos superficial y profundo por el borde posterior del músculo milohioideo y ocupa el triángulo submandibular. El conducto submandibular, también conocido como conducto de Wharton, tiene un trayecto anterior sobre el músculo milohioideo y termina en el piso anterior de la boca. El conducto submandibular es inelástico y, por ello, cuando se obstruye causa dolor.

C. Glándulas sublinguales

Las glándulas sublinguales principales son un par y se localizan en la submucosa, superficiales al músculo milohioideo. Cada glándula está unida lateralmente por la corteza interna de la mandíbula y medialmente por el músculo estilogloso; las glándulas se encuentran en la línea media. Las glándulas sublinguales tienen múltiples conductos sublinguales pequeños o “menores”, referidos como conductos de Rivinus, los cuales se abren directamente hacia la cavidad ...

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