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Consideraciones anatómicas

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El aparato lagrimal está constituido por dos sistemas: el secretor o productor de lágrima y el excretor o de drenaje.

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El sistema secretor está compuesto por la glándula lagrimal principal y las glándulas accesorias. Existen dos tipos de lágrima: la que se produce todo el tiempo, que es la película lagrimal basal (secreción basal) y aquella que se expresa ante el dolor, estímulos externos o de origen psíquico (como el llanto) y que se conoce como secreción refleja.

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La película lagrimal basal está constituida por tres capas: la externa es una capa lipídica producida por las glándulas de Meibomio y cuya función es proteger a la capa acuosa de la lágrima de la evaporación. La capa acuosa, producida por las glándulas accesorias de Krause y Wolfring, es la más importante de la lágrima, y su función es mantener la lubricación de la superficie ocular y oxigenar la córnea. Por último, la capa interna de la lágrima, que está en contacto con la córnea y la conjuntiva, es una capa de mucina, producida por las células caliciformes conjuntivales. Esta capa es la que permite que la capa acuosa de la lágrima se adhiera bien al ojo.

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Las glándulas accesorias son múltiples y se localizan en la conjuntiva, principalmente en la zona del limbo y en los fondos de saco conjuntivales; proporcionan la mayor parte de la película lagrimal basal, que mantiene al ojo húmedo de manera constante.

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La secreción de las glándulas lagrimales, tanto principal como accesorias, está compuesta en su mayor parte por agua, solutos y proteínas. Por su importante componente acuoso tiende a evaporarse al estar en contacto con el ambiente de tal forma que la capa acuosa tiende, al estar con los ojos abiertos, a adelgazarse como consecuencia de la evaporación y de su eliminación constante por el sistema de drenaje a través de los puntos lagrimales. Cada vez que se parpadea se redistribuye la lágrima y se renueva la película lagrimal basal.

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Cuando un estímulo externo (un cuerpo extraño) llega a la superficie lagrimal, la gran sensibilidad de la superficie (inervada por el trigémino) detecta su presencia y, a fin de eliminar las partículas extrañas, estimula a la glándula principal para producir más lágrima y así evitar roces y daños adicionales. Ésta es la secreción refleja, producto de la glándula lagrimal principal. Ésta es sólo una lágrima de emergencia, una respuesta a estímulos (irritación corneal, presencia de cuerpos extraños, por estímulos nasales o conflictos emocionales).

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La glándula lagrimal principal se sitúa en la porción superior y externa de la órbita, por detrás del borde orbitario, y drena su contenido por cinco a siete conductillos localizados en el tercio externo del fórnix (o fondo de saco conjuntival) superior.

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El sistema de drenaje está compuesto por los puntos lagrimales superior e inferior, que se continúan con los canalículos lagrimales. ...

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