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INTRODUCCIÓN

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El término “microflora normal” se refiere a la población de microorganismos que habita en la piel y mucosas de las personas sanas. Se calcula que el número de microorganismos que viven dentro del ser humano (ahora llamados microbiota normal) es 10 veces mayor que el número de células somáticas y germinativas. Los genomas de estos simbiontes microbióticos se denominan en conjunto, microbioma. La investigación ha demostrado que la “microbiota normal” proporciona la primera línea de defensa contra los microorganismos patógenos, ayuda a la digestión, participa en la degradación de toxinas y contribuye a la maduración del sistema inmunitario. Los cambios en esta microbiota normal, o la inflamación asignada por estos comensales, generan enfermedades como la enfermedad inflamatoria intestinal.

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PROYECTO DEL MICROBIOMA HUMANO

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En un intento por comprender la participación de los ecosistemas microbianos residentes en la salud y la enfermedad del ser humano, en el año 2007 los National Institutes of Health lanzaron el Proyecto Bioma Humano (Human Microbiome Project). Una de las metas principales de este proyecto es comprender el espectro de la diversidad genética y fisiológica humana, el microbioma, y los factores que repercuten en la distribución y evolución de los microorganismos que los forman.

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Uno de los aspectos de este proyecto es contar con varios grupos de investigación para emprender simultáneamente el estudio de las comunidades microbianas que viven en la piel y mucosas del ser humano como boca, esófago, estómago, colon y vagina, utilizando secuencias genéticas de subunidades pequeñas (16S) de RNA ribosómico. Entre las interrogantes que abordan este proyecto son ¿cuál es la estabilidad y resistencia de la microbiota de cada persona a lo largo de un día y a lo largo de toda su vida?, ¿qué tan similares son los microbiomas entre los miembros de una familia, de una comunidad, o entre las comunidades en distintos ambientes?, ¿todos los seres humanos tienen un microbioma central identificable y, si lo hacen, cómo se adquiere y transmite?, ¿qué repercute en la diversidad genética del microbioma y cómo repercute esta diversidad en la adaptación de los microorganismos y el hospedador a un estilo de vida distinto y a diversos estados fisiológicos o fisiopatológicos? Ya se han realizado numerosas observaciones. Por ejemplo, se ha establecido que existen grandes diferencias entre los individuos en cuanto al número y tipo de especies de microorganismos que habitan en el colon y que la obesidad quizá se correlaciona con los tipos de microbios que participan en determinadas vías metabólicas del aparato digestivo. El lector debe advertir que este campo está evolucionando con rapidez, y que nuestros conocimientos sobre la microbiota humana deberán cambiar conforme se obtenga más información sobre las comunidades microbianas residentes gracias al Human Microbiome Project.

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PARTICIPACIÓN DE LA MICROBIOTA NATURAL

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La piel y las mucosas constantemente albergan diversos microorganismos que se pueden clasificar en dos grupos: 1) la ...

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