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INTRODUCCIÓN

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La familia de los herpesvirus contiene varios de los virus patógenos humanos más importantes. Los herpesvirus producen una amplia gama de enfermedades clínicas. Algunos afectan a gran cantidad de células hospedadoras, en tanto que otros alteran a unas cuantas. La propiedad destacada de los herpesvirus es su capacidad para establecer infecciones persistentes de por vida en sus hospedadores y experimentar reactivación periódica. Su activación frecuente en los pacientes inmunodeprimidos produce complicaciones graves. Es curioso que desde el punto de vista clínico, la infección reactivada pueda ser muy diferente a la enfermedad causada por la infección primaria. Los herpesvirus poseen gran número de genes, algunos de los cuales han resultado ser susceptibles a la quimioterapia antiviral.

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Los herpesvirus que suelen infectar al ser humano son el virus del herpes simple tipos 1 y 2 (HSV 1, HSV-2), el virus de la va-ricela-zóster, el citomegalovirus (CMV), el virus de Epstein-Barr (EBV), los herpesvirus 6 y 7, el herpesvirus 8 (herpesvirus relacio-nado con el sarcoma de Kaposi [KSHV, Kaposi sarcoma-associated herpesvirus]). El virus del herpes B de los monos también puede infectar al ser humano. Existen casi 100 virus del grupo del herpes que infectan a muchas especies de animales diferentes.

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PROPIEDADES DE LOS HERPESVIRUS

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En el cuadro 33-1 se resumen propiedades importantes de los herpesvirus.

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CUADRO 33-1

Propiedades importantes de los herpesvirus

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Estructura y composición

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Los herpesvirus son virus de gran tamaño. Diferentes miembros del grupo comparten detalles estructurales y son distinguibles mediante microscopia electrónica. Todos los herpesvirus tienen un centro de DNA bicatenario, en forma de un toroide, rodeado por una cubierta de proteína que muestra una simetría icosaédrica y que posee 162 capsómeros. La nucleocápside está rodeada por una envoltura que se deriva de la membrana nuclear de la célula infectada y contiene espigas de nucleoproteína viral de unos 8 nm de longitud. La estructura amorfa, a veces asimétrica, que se encuentra entre la cápside y la cubierta, se designa como tegumento. La forma con envoltura mide 150 a 200 nm; el virión “desnudo”, 125 nm.

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El genoma de DNA bicatenario (125 a 240 kbp) es lineal. Una característica notable del DNA de los herpesvirus es la disposición de su secuencia (fig. 33-1). Los genomas del herpesvirus poseen secuencias terminales e internas repetidas. Algunos miembros, como los HSV, experimentan reordenamientos del genoma y originan ...

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