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INTRODUCCIÓN

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La hepatitis viral es una enfermedad de orden general que afecta predominantemente el hígado. Casi todos los casos de esta enfermedad aguda en niños y adultos son causados por algunos de los cinco agentes siguientes: virus de hepatitis A (HAV, hepatitis A virus), el agente causal de la hepatitis viral (infecciosa); virus de hepatitis B (HBV, hepatitis B virus) que causa la hepatitis viral B (del suero); virus de hepatitis C (HCV, hepatitis C virus) que es el agente causal de la hepatitis C (causa frecuente de la hepatitis postransfusional); hepatitis D (HDV, hepatitis D virus), un virus “defectuoso” que depende de la infección simultánea con HBV o el virus de hepatitis E (HEV, hepatitis E virus) el agente de la hepatitis de transmisión entérica.

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En otros capítulos se describen virus adicionales bien caracterizados que pueden causar hepatitis esporádica, tales como virus de la fiebre amarilla, citomegalovirus, virus de Epstein-Barr, virus del herpes simple, virus de la rubéola y enterovirus. Los virus de la hepatitis producen una inflamación aguda del hígado que causa enfermedad clínica caracterizada por fiebre, síntomas digestivos como náusea, vómito e ictericia. Sin importar el tipo de virus, durante la enfermedad aguda se observan lesiones histopatológicas idénticas en el hígado.

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PROPIEDADES DE LOS VIRUS DE LA HEPATITIS

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En el cuadro 35-1 se muestran las características de los cinco virus de la hepatitis conocidos. En el cuadro 35-2 se presenta la nomenclatura de los virus de la hepatitis, los antígenos y los anticuerpos.

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CUADRO 35-1

Características de los virus de la hepatitis

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CUADRO 35-2

Nomenclatura y definiciones de virus, antígenos y anticuerpos de la hepatitis

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