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INTRODUCCIÓN

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Los paramixovirus comprenden los microorganismos más importantes de las infecciones respiratorias en lactantes y preescolares (virus sincitial respiratorio [RSV, respiratory syncytial] y los virus de la parainfluenza), así como los microorganismos causantes de dos de las enfermedades contagiosas más frecuentes en la infancia (parotiditis y sarampión). La Organización Mundial de la Salud estima que las infecciones respiratorias agudas y la neumonía cada año son causa de muertes de cuatro millones de niños menores de cinco años de edad en todo el mundo. Los paramixovirus son los principales microorganismos patógenos del sistema respiratorio en este grupo de edad.

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Todos los miembros de la familia Paramyxoviridae inician la infección a través del sistema respiratorio. La replicación de microorganismos patógenos respiratorios está limitada a los epitelios respiratorios, en tanto que el sarampión y la parotiditis se diseminan por todo el organismo y producen enfermedad generalizada.

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El virus de la rubéola, aunque clasificado como un togavirus por sus propiedades químicas y físicas (cap. 29), puede considerarse dentro de los paramixovirus basándose en los aspectos epidemiológicos.

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PROPIEDADES DE LOS PARAMIXOVIRUS

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En el cuadro 40-1 se enumeran las principales propiedades de los paramixovirus.

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CUADRO 40-1

Propiedades importantes de los paramixovirus

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Estructura y composición

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Los Paramyxoviridae son pleomorfos, con partículas de 150 nm o más de diámetro, que a veces fluctúan hasta los 700 nm. En la figura 40-1 se muestra una partícula característica. La envoltura de los paramixovirus al parecer es frágil y hace que las partículas virales sean lábiles a las condiciones de almacenamiento y propensas a la distorsión en las microfotografías electrónicas.

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FIGURA 40-1

Ultraestructura del virus de la parainfluenza de tipo 1. El virión está parcialmente roto, mostrando la nucleocápside. Las proyecciones de la superficie son visibles a lo largo del borde de la partícula. (Cortesía de FA Murphy y EL Palmer.)

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El genoma viral es RNA lineal, de polaridad negativa, monocatenario y no segmentado, de unas 15 kb de tamaño (fig. 40-2). Puesto que el genoma no está segmentado, esto impide toda oportunidad de ...

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