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Pitiriasis versicolor

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Definición

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La pitiriasis versicolor es una micosis superficial causada por diversas levaduras lipofílicas del género Malassezia, con un predominio de tres especies: Malassezia globosa, Malassezia sympodialis y Malassezia furfur. Se caracteriza por la presencia de placas con descamación fina (pitiriasis), que pueden ser hipocrómicas e hipercrómicas (versicolor), por lo general localizadas en el tronco y raíces de los brazos.

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Sinonimia

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Muchos autores la denominan “tiña versicolor”, lo cual es erróneo, ya que su agente causal no es un dermatofito. Otros sinónimos son: cromofitosis, tiña flava, manchas hepáticas, mal de amor.

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Etiología

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Ocasionada por levaduras del género Malassezia, está clasificada dentro de los Ustilagomycetes, subclase de la subdivisión Basidiomycotina; de modo que se les considera como levaduras Basidiomycetes, aunque no se hayan reportado estados teleomórficos. La etiología de la pitiriasis versicolor está dada por tres especies, en orden decreciente: Malassezia globosa, Malassezia sympodialis y Malassezia furfur. En menor proporción se reportan: M. obtusa, M. restricta y M. slooffiae.

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Antecedentes históricos

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Las primeras descripciones de la enfermedad datan del siglo xix; sin embargo, no es sino hasta 1846 cuando Eichstedt, y en 1877 Sluyter, denominaron al padecimiento pitiriasis versicolor, indicando su origen fúngico, pero sin proponer nombre para el hongo. En 1853, Robin denominó al agente como Microsporum furfur y, por tanto, a la enfermedad como tinea versicolor, nombre que en la literatura inglesa sigue usándose, a pesar de que la etiología no sea dermatofítica. No fue sino hasta el año de 1874 cuando Malassez indicó la naturaleza levaduriforme del agente etiológico en un paciente con dermatitis seborreica de la cabeza y describió estructuras que denominó como “esporas”. Diez años después Bizzozero observó las mismas formas en piel, por lo que llamó a los hongos Saccharomyces sphaericus y Saccharomyces ovalis, dependiendo de su forma esférica y oval.

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En 1889, Baillon creó el género Malassezia, donde quedó clasificado el microorganismo.

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En 1904, Sabouraud cambió el género y designó al agente como Pityrosporum malassez. En los años posteriores fueron reconocidos los nombres: Malassezia furfur, Pityrosporum orbiculare y Pityrosporum ovale, de los cuales los dos últimos han dejado de usarse. Transcurrieron más de 80 años, hasta que en la década de 1990-1999, un grupo de investigadores formado por Simmons, Guého y Guillot, entre otros, reorganizaron todo el género, quedando sólo como Malassezia, con base en sus características bioquímicas (degradación de ácidos grasos), micromorfología y formas de reproducción, pero sobre todo por su secuencia genética. En la actualidad se reconocen 14 especies y, sin duda, el número de ellas se incrementará en los próximos años. Las últimas especies incorporadas han sido aisladas de animales como perros, cabras, caballos y conejos.

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Aspectos epidemiológicos

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Distribución geográfica
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