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Piedra blanca

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Definición

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Es una micosis superficial causada por diversos hongos levaduriformes del género Trichosporon, en particular Trichosporon ovoides, Trichosporon inkin y Trichosporon cutaneum. Es una infección crónica y asintomática; afecta el pelo a nivel del tallo en forma de concreciones o nódulos blandos blanquecinos, especialmente los de la cabeza y, en menor proporción, los de la barba, bigote, axilas y pubis.

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Sinonimia

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Tinea nodosa, enfermedad de Beigel, piedra alba.

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Etiología

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Causada por varios hongos levaduriformes del género Trichosporon; son seis las especies que afectan más al humano; en la actualidad se considera el principal agente etiológico de la variedad capitis a Trichosporon ovoides y de la crural a Trichosporon inkin; en menor proporción se reporta Trichosporon cutaneum (antes T. beigelii), este último, agente frecuente en infecciones cutáneas.

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Antecedentes históricos

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El primer caso de piedra blanca fue reportado en Alemania por Beigel (1865), quien en forma curiosa observó nódulos blanquecinos en pelucas naturales. El agente fue clasificado por Rabenhorst como un alga (Pleirococcus beigelii), aunque tiempo después Hailler lo reclasificó como un hongo verdadero (Sclerotium beigelii). No fue sino hasta 1902 cuando Vullein propuso el nombre de Trichosporon beigelii. La mayoría de los casos se presentaron en Sudamérica (Colombia y Brasil), aunque no habían sido publicados. Con el reordenamiento del género Trichosporon por Guého y colaboradores, considerando que el T. beigelli ha sido reemplazado por varias especies, en la actualidad se considera que el principal agente etiológico para esta entidad es Trichosporon ovoides, en menor proporción T. cutaneum y para la variedad crural, T. inkin.

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Aspectos epidemiológicos

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Distribución geográfica
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A pesar de que los primeros reportes provienen de Europa, la zona que presenta la mayor parte de casos es Centro y Sudamérica, sobresaliendo Brasil, Colombia, Venezuela y Panamá. Es de llamar la atención que hoy en día la mayoría de los casos se presenten en algunas regiones aisladas de zonas indígenas, en particular de Brasil y Venezuela. Fuera de estas áreas se han presentado raros casos en Estados Unidos; algunos han sido autóctonos, pero sobre todo se dan en personas que viajan a las zonas endémicas. Se han reportado pequeñas epidemias en niños de guarderías, lo que indica la fácil transmisión del padecimiento.

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En 1986, en Dinamarca, Stenderup y colaboradores reportaron 45 casos de piedra blanca en pelos escrotales y perianales de pacientes hombres que tuvieron sexo con hombres, algunos de ellos HIV-positivos.

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Fuente de infección y vía de entrada
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Trichosporon sp. se ha aislado del suelo, madera en descomposición y vegetales de zonas tropicales, donde la precipitación pluvial es alta y frecuente la mayor parte del año. T. ovoides y otras especies, como ...

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