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Definición

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La coccidioidomicosis es una micosis profunda causada por dos hongos dimórficos (bifásicos) denominados Coccidioides immitis y Coccidioides posadasii; se caracteriza por una gran variedad de manifestaciones clínicas; en general se presenta como coccidioidomicosis primaria pulmonar y coccidioidomicosis progresiva o diseminada, que afecta piel, tejido celular subcutáneo, ganglios linfáticos, huesos, articulaciones, vísceras y sistema nervioso central.

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Sinonimia

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Enfermedad de Posadas, enfermedad de Wernicke, fiebre del desierto, reumatismo del desierto, enfermedad del Valle de San Joaquín, fiebre del Valle, granuloma coccidioidal.

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Etiología

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Es producida por dos hongos de estructura muy similar, pero diferentes genéticamente; se consideran especies crípticas (muy cercanas): Coccidioides immitis y Coccidioides posadasii.

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El primero está restringido a la zona californiana de Estados Unidos y el segundo se ubica en otras regiones de la Unión Americana y en el resto del continente. Son hongos mitospóricos dimórficos-bifásicos, en la actualidad clasificados como Ascomycetes en el orden Onygenales.

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Antecedentes históricos

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El primer caso de coccidioidomicosis fue reportado en 1892 en Argentina por Posadas, quien era aún estudiante y discípulo del famoso patólogo Wernicke; ambos estudiaron a un paciente que presentaba tumores y úlceras de piel de cuatro años de evolución; se trataba de un soldado de las pampas en la región de El Chaco (norte de Argentina), ahora conocida como zona endémica; debido a la similitud de la forma parasitaria del hongo (esférula) con parásitos del tipo de los protozoarios, fue considerado como coccidia.

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Dos años más tarde, Gilchrist y Rixford (1894) comunicaron un nuevo caso en California, Estados Unidos, proveniente de la que quizá es la zona más endémica del mundo: el Valle de San Joaquín. Stiles estudió el material obtenido del paciente y clasificó al agente etiológico de nueva cuenta como un protozoario de la clase Sporozoa y lo denominó, por su similitud con las coccidias, Coccidioides immitis; el mismo material (procedente de biopsias) fue sembrado en diversos medios de cultivo; desarrollándose colonias blanquecinas que inicialmente fueron consideradas como contaminantes.

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En 1900, Ophüls estudió un tercer caso y de nuevo obtuvo los cultivos, junto con Moffit, propusieron que el agente etiológico era un hongo “dimórfico” y con éste lograron desarrollar la enfermedad en animales, cumpliendo así los postulados de Koch. En 1905 el mismo Ophüls publicó su trabajo y describió el ciclo de vida del hongo, que es el que se conoce prácticamente hasta la actualidad.

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Años después, Dickson reportó 40 casos de la misma región californiana. El primer aislamiento del hongo de la Naturaleza se llevó a cabo en 1932 por Stewart y Meyer. En estudios posteriores se limitaron las zonas endémicas, gracias a la obtención del antígeno del hongo (coccidioidina), así como su estandarización, hecha por Smith en 1956. En 2002, Fisher y colaboradores diferenciaron dos especies mediante técnicas de biología molecular (secuencias ...

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