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Introducción

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En este capítulo se revisan dos entidades producidas por hongos patógenos primarios, dimórficos, del género Histoplasma: la histoplasmosis capsulati o americana —a la cual se alude en lo subsecuente como histoplasmosis— y la histoplasmosis africana.

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Histoplasmosis

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Definición

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Micosis profunda o sistémica causada por un hongo dimórfico, patógeno primario denominado Histoplasma capsulatum var. capsulatum, que afecta el sistema reticuloendotelial. Por lo regular se inicia a nivel pulmonar y después puede diseminarse a diferentes órganos.

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Sinonimia

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Histoplasmosis capsulati, histoplasmosis americana, enfermedad de Darling, citomicosis, reticuloendoteliosis, enfermedad de los murciélagos, fiebre de las cavernas y minas, enfermedad de los mineros y espeleólogos.

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Etiología

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La histoplasmosis capsulati o americana es producida por un hongo dimórfico denominado Histoplasma capsulatum variedad capsulatum, clasificado dentro de la división Ascomycetes, del orden Onygenales y se le conoce una fase teleomórfica que se denomina Ajellomyces capsulatus.

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Antecedentes históricos

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El primer caso de histoplasmosis fue visto en Panamá en 1905 por Samuel Darling, patólogo estadounidense que se encontraba haciendo un estudio sobre leishmaniasis sistémica o kala-azar, en el área de construcción del canal de Panamá; en la autopsia de un paciente proveniente de Martinica, llamó su atención la hepatomegalia y esplenomegalia, así como el daño pulmonar, signos muy similares a los de la leishmaniasis sistémica; además encontró en los cortes histológicos numerosos cuerpos intracelulares similares a los amastigotes o cuerpos de Leishman-Donovan; la diferencia que notó fue la falta de los quinetonúcleos, y que las células estaban rodeadas por un halo transparente parecido a una cápsula. Darling consideró al agente etiológico como un protozoario y lo denominó Histoplasma capsulatum. El microorganismo fue relacionado más tarde por Rocha-Lima, en 1913, con la linfangitis epizoótica de los equinos, que es producida por Histoplasma capsulatum, variedad farciminosum y dilucidó su origen fúngico.

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En los siguientes años fueron observados otros casos y diagnosticados post mórtem en cortes histológicos; todos éstos provenían de áreas tropicales, por lo que la enfermedad se consideró propia de estos lugares; sin embargo, años después fueron comunicados algunos casos autóctonos de Estados Unidos. Dood y De Mombreum aislaron por primera vez en 1929 a H. capsulatum, en una niña con histoplasmosis diseminada; De Mombreum continuó estudiando el agente etiológico hasta la obtención de la enfermedad experimental, cumpliendo así los postulados de Koch.

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El primer aislamiento de H. capsulatum de la naturaleza (suelo) fue hecho por Emmons en 1949; tiempo después se han reportado otros, sobre todo en minas y cavernas. Kwon-Chung, en 1972, y McGinnis y Katz, en 1979, reconocieron el estado teleomorfo del hongo, clasificándolo en un inicio como Emmonsiella capsulata y en la actualidad como Ajellomyces capsulatus.

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Los primeros casos en México fueron diagnosticados también por histopatología, por Perrín ...

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