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INTRODUCCIÓN

La cefalea es el dolor en el cuero cabelludo y cráneo. La cefalea en niños puede ser leve, resistente al tratamiento o poner en riesgo la vida y es posible que represente un trastorno agudo, subagudo o crónico. Las cefaleas sostenidas o recurrentes pueden afectar en gran medida el desempeño escolar e incluso inducir trastornos conductuales.1 La cefalea constituye casi 1% de todas las visitas a los servicios de urgencias pediátricas.2,3 Por fortuna, la mayor parte de las cefaleas en niños que acuden a los servicios de urgencias son de carácter benigno. El diagnóstico más común en los servicios de urgencias en niños con cefalea son las relacionadas con enfermedades virales y respiratorias (28.5%),2,4 cefalea postraumática (20%), cefalea relacionada con posible disfunción de derivación ventriculoperitoneal (11.5%) y migraña (8.5%).3 En casi 4 a 6.9% de los niños se reportan causas graves de cefalea, que incluyen hematoma subdural, hematoma epidural, disfunción demostrada de la derivación ventriculoperitoneal, absceso cerebral, seudotumor cerebral y meningitis aséptica.2,3 Los factores relacionados con trastornos peligrosos incluyen edad preescolar, dolor de inicio reciente, ubicación occipital del dolor y la incapacidad para describir las características de la cefalea. Los trastornos que requieren valoración neuroquirúrgica urgente en niños con cefalea suelen predecirse por la presencia de manifestaciones neurológicas.5

FISIOPATOLOGÍA

La fisiopatología de la cefalea es compleja y varía de acuerdo con la causa. El cráneo, la mayor parte de las meninges, el tejido encefálico, la recubierta ependimaria y el plexo coroideo no poseen receptores del dolor y por tanto son insensibles al estímulo doloroso.4,6,7 Sin embargo, los niños pueden percibir cualquier estímulo doloroso extracraneal o intracraneal. El dolor extracraneal puede originarse de las raíces nerviosas cervicales, pares craneales o arterias extracraneales, mientras que el dolor intracraneal puede originarse de estructuras venosas o arteriales intracraneales o bien de estructuras dependientes de la duramadre. La irradiación del dolor a regiones específicas en la cabeza y cuello no suele ser habitual y se demuestra por la referencia del dolor de los pares craneales/raíces nerviosas hacia el occipucio, cerca del pabellón auricular, en la región retroauricular o en la faringe.7,8

CLASIFICACIÓN DE LA CEFALEA

Las cefaleas se clasifican como primarias y secundarias. Las primarias son fisiológicas o funcionales y por lo general ceden en forma espontánea. A menudo son recurrentes y suelen relacionarse con datos normales en la exploración física. El diagnóstico por lo común se basa en síntomas y patrones del ataque e incluyen la mayor parte de las cefaleas migrañosas, cefalea tensional y cefaleas histamínicas, así como muchos tipos de cefaleas crónicas diarias como migraña (jaqueca) crónica. Por el contrario, se identifican causas específicas para las cefaleas secundarias, que por lo general, aunque no siempre, tienen un sustrato anatómico. Éstas incluyen tumores encefálicos, malformaciones vasculares y abscesos intracraneales, problemas craneofaciales ...

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