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INTRODUCCIÓN

Aunque los relámpagos son energía eléctrica, las lesiones que causan difieren en gran medida de las lesiones eléctricas de alto voltaje producidas por fuentes creadas por los seres humanos. Existen diferencias en los patrones lesivos, la gravedad de las lesiones y el tratamiento de emergencia3,8,9 (cuadro 213-1).

CUADRO 213-1

Comparación de las lesiones eléctricas con las secundarias a relámpago

FISIOPATOLOGÍA

El relámpago se propaga a menudo sobre la superficie del cuerpo en un fenómeno llamado salto de corriente y por lo tanto es menos probable que provoque lesión interna o necrosis muscular que la energía eléctrica generada por el hombre. La piel mojada reduce en realidad el riesgo de causar una lesión interna y favorece la transmisión de la corriente por el exterior del cuerpo. El salto de corriente explica por qué las víctimas pueden sobrevivir al impacto de un relámpago con pocas o ninguna lesión. En ocasiones, el relámpago inflige lesiones internas a través de una fuerza mecánica contusa, flujo de corriente a través del cuerpo y otros mecanismos. El gran flujo de corriente en el relámpago crea un campo magnético pulsado que puede inducir flujo de corriente en una persona cercana.10 Esta corriente puede tener efectos destructivos.

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