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CONCEPTOS GENERALES

La lesión balística está relacionada con la velocidad y la masa de la bala, al igual que con otras características de la bala y los tejidos lesionados.1-3 Las balas de velocidad lenta aplastan más tejido y las balas de velocidad rápida producen más cavitación. La masa de la bala, que depende de su diámetro y su longitud, determina en gran parte la profundidad que la bala penetrará en los tejidos. La construcción de la bala (p. ej., si la bala es de plomo sólido sin cubierta, si es semicubierta o cubierta de metal) en gran parte determina si se deformará o se fragmentará. La forma de la bala y el centro de la masa (que determinan qué tan rápido girará en su trayecto a través del tejido, el espesor de la zona del cuerpo lesionada (que determina si la bala tiene un trayecto suficientemente largo a través del tejido para deformarse o virar; fig. 263.1-1). El tipo de tejido golpeado (p. ej., fémur vs pulmón), la elasticidad del tejido, la densidad y la cohesividad interna [que determinan la manera en la que el tejido resistirá a las fuerzas de distensión (cavitación temporal)] son factores importantes que determinan las características de la herida producida. La cantidad de energía cinética “depositada” en una víctima herida por un proyectil no es un factor fiable para determinar la gravedad de la herida.4

FIGURA 263.1-1.

Comparación de dos balas de calibre .22. A. Una de rifle largo calibre .22 (izquierda) y una de M16 (derecha). B, C. Perfiles de la herida en gelatina de balística del mismo rifle largo .22 (B) y munición M-193 calibre.224 del rifle M16A1 (C). [Cubierta metálica completa (FMC, full metal case) es sinónimo de casquillo metálico completo, el tipo de bala que se utiliza en el ámbito militar.] Esta figura muestra que el calibre (el diámetro de la bala en décimas de pulgada o en milímetros) sólo es un indicador del potencial lesivo no muy satisfactorio. Debido a la velocidad mucho mayor [943 m/s (3 094 pies/s), por contraposición a 342 m/s (1122 pies/s) para la bala de rifle largo .22], puesto que se fragmenta en el tejido y dada la mayor masa de la bala, la bala M16 tiene el potencial de producir una herida mucho más grave si la zona anatómica golpeada es suficientemente gruesa. Obsérvese que en el bloque de gelatina, tanto la cavidad permanente como la cavidad temporal causada por la bala M16 son mucho más grandes que las de la bala de rifle largo .22. Como es lo habitual para una bala no deformante, las cavidades temporal y permanente causadas por la bala de rifle largo .22 son más grandes cuando la bala está a un viraje de 90 grados.

La comprensión de ...

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