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Sinonimia

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Pityriasis simplex, furfurácea o capitis, eccema seborreico, pitiriasis seca y esteatoide.

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Definición

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Dermatosis eritematoescamosa de evolución crónica y recurrente, que afecta a niños y adultos; se localiza en piel cabelluda, cara, regiones esternal e interescapular y pliegues. Se desconoce la causa; es posible que haya factores genéticos, infecciosos (Malassezia spp.), hormonales, dietéticos, ambientales y emocionales.

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Datos epidemiológicos

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Enfermedad cosmopolita, frecuente en Europa y América; no existe predilección por género ni edad; en adultos predomina en varones; llega a ocupar 1 a 3 y 5 a 6% de la consulta dermatológica; en recién nacidos la frecuencia es de 12%; ocupa el tercer lugar entre las enfermedades propias del primer mes de vida; en estadísticas de la piel cabelluda ocupa 25% de estas dermatosis. Se observa en 30 a 80% de los enfermos de SIDA.

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Etiopatogenia

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En recién nacidos la piel es oleosa en áreas seborreicas por hiperplasia de glándulas sebáceas, debido a la influencia hormonal de la madre durante la vida fetal. Fuera de este fenómeno transitorio se desconoce la causa. Durante los primeros meses de vida la secreción sebácea aumentada genera piel grasosa, aspecto eritematoso y descamación, que en niños constituyen un síndrome que consta de lesiones psoriasiformes, dermatitis seborreica (DS) y dermatitis de la zona del pañal, difíciles de individualizar; se ha encontrado que después de los 10 años de edad, 17 a 37% de los pacientes que tuvieron lesiones psoriasiformes cuando eran lactantes presenta psoriasis, y en quienes padecieron dermatitis seborreica aparece dermatitis atópica; por tal motivo la dermatitis seborreica sería una fase del eccema atópico, atenuada por la lubricación natural durante los primeros meses de vida.

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Se señalan factores predisponentes: genéticos, emocionales, atópicos, neurológicos, endocrinos, bacterianos (estreptococos y estafilococos), alimentarios, farmacológicos, sedentarismo, fatiga, estrés, alcoholismo, coronariopatía, insuficiencia cardiaca e hipertensión arterial.

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La frecuencia aumenta en épocas de escasez de alimentos; también se ha relacionado con deficiencia de biotina y de ácidos grasos esenciales.

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No está bien determinada la participación de Malassezia spp. (Pityrosporum ovale) (fig. 8-1), levadura lipófila que forma parte de la flora normal de la piel, y que puede convertirse en oportunista potencialmente patógeno. En sujetos normales, la cantidad de Malassezia disminuye con la edad, al mismo tiempo que se reducen los lípidos de la superficie cutánea y los anticuerpos IgG contra dicho microorganismo; en cambio, ante una dermatitis seborreica la cantidad de lípidos es más alta.

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FIGURA 8-1.

Malassezia spp. (Pityrosporum ovale), frotis con Gram (100×).

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No se conocen con exactitud los factores que desencadenan la transformación de esa levadura de comensal en patógena, ni la colonización de tejidos con alto contenido de lípidos. Dada la actividad de ...

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