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Definición

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Efectos adversos producidos en la piel por el uso terapéutico de glucocorticoides, a través de diversas vías (oral, tópica, intralesional, intramuscular). Las corticodermias pueden ser primarias (corticodaño) o secundarias (corticoestropeo), dependiendo de si existe o no una dermatosis previa.

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Datos epidemiológicos

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Los corticosteroides se introdujeron en 1952, y a partir de 1955 empezaron a informarse casos de corticodermias en todo el mundo; se desconoce su frecuencia real puesto que por lo general no se documentan. En México se observan en alrededor de 50% de los pacientes que se han aplicado de manera indiscriminada glucocorticoides locales; los glucocorticoides sistémicos son la quinta causa de dermatosis secundarias a su administración (p. ej., acné, estrías) (fig. 16-1). Se presentan a cualquier edad, y predominan entre el segundo y tercer decenios de la vida, especialmente en mujeres. La valoración riesgo/beneficio ha llevado a posturas extremas entre usuarios y médicos, siendo los polos: “corticofóbico”, el que priva de tratamientos benéficos y en el caso de la “corticofilia”, a una utilización excesiva.

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FIGURA 16-1.

Estrías atróficas por glucocorticoides.

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Etiopatogenia

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Aparece principalmente con la administración de glucocorticoides por vía cutánea o sistémica. La adición de flúor a la molécula básica de hidrocortisona en la posición 9-α otorga mayor potencia glucocorticoide, pero también mineralocorticoide. El compuesto resultante es fluorocortisona que es, a su vez, la estructura básica de la mayoría de los esteroides tópicos fluorados. Los más usados en aplicación tópica son los fluorados: fluocinolona, fluocortolona y fluocinonida. Acorde a su clasificación, los cuadros clínicos más graves y agudos se observan por el uso de corticosteroides denominados superpotentes (“ultrapotentes”, “megapotentes”) incluso en plazos no mayores a tres semanas. Producen muchos efectos secundarios, que van en aumento por la automedicación indiscriminada o la iatrogenia; originan corticodependencia (corticoadicción), es decir, la negativa a renunciar al alivio sintomático que producen.

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Corticorresistencia es la menor eficacia inmediata por la aplicación local repetida. Se llama taquifilaxia a la disminución de la eficacia por el uso continuo y la necesidad de usar otro de mayor potencia y consecuentemente aparición de efectos indeseables más graves; es decir, es una mejoría rápida, pero sólo aparente porque va seguida de reaparición de manifestaciones clínicas. El efecto terapéutico antiproliferativo benéfico e inmediato de los corticosteroides en casos como la psoriasis, conduce con mucha frecuencia a caer en este riesgo. Los efectos más aparentes son a nivel de la dermis, como resultado de inhibición de la proliferación de fibroblastos (afectando la síntesis proteica de glucosaminoglucanos y colágena), y de tolerancia al efecto vasoconstrictor (con grave depleción del volumen acuoso) concomitante.

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Los efectos indeseables producidos por los glucocorticoides sistémicos pueden ser generales, locales o de ambos tipos, y se caracterizan por erupciones acneiformes, hipertricosis, hiperpigmentación o hipopigmentación, equimosis, ...

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