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Sinonimia

Impétigo seco de Sabouraud, pitiriasis simple de Darier, dartos volante, jiotes.

Definición

Pitiriasis alba* es una dermatosis de evolución crónica y asintomática, frecuente en escolares, y caracterizada por manchas hipocrómicas cubiertas de descamación fina, que se localizan principalmente en cara, y en zonas expuestas a la luz solar. Hay algunas variantes clínicas.

Datos epidemiológicos

Es muy frecuente, se observa en 1 a 5% en la población general y en 32 a 34% de los pacientes atópicos; figura entre los primeros cinco lugares de la consulta dermatológica de niños. Afecta a todas las razas, principalmente a las personas de piel oscura, y a ambos sexos, desde recién nacidos hasta adolescentes, con franco predominio en escolares. La frecuencia es mayor en primavera y verano, sobre todo en personas de niveles socioeconómicos bajos.

Etiopatogenia

Se desconoce la causa; no está clara la relación con Staphylococcus aureus positivo para coagulasa, y con Streptococcus viridans; también se considera una reacción cutánea a focos infecciosos en otros sitios, por lo que podría incluirse en el grupo de las eccemátides. Se ha relacionado con piel seca, mala higiene corporal, falta de limpieza nasal, hidratación deficiente, exposición excesiva a la luz solar y terreno seborreico. Para algunos estas manifestaciones clínicas son sólo un estigma de atopia, y se relacionan con xerodermia. Un estudio en Irak mostró asociación con vitiligo.

En la capa córnea se han demostrado alteraciones morfológicas y funcionales relacionadas con la humedad del ambiente y la capacidad de retención de agua. La hipocromía se ha atribuido a cambios posinflamatorios, disminución del tamaño de los melanosomas y el número de los mismos, menos melanocitos activos, baja capacidad de las células epidérmicas de captar gránulos de melanina o probable efecto de pantalla de una epidermis hiperqueratósica y paraqueratósica. En estudios ultraestructurales se han encontrado melanocitos degenerados y reducción del número de melanosomas.

La forma pigmentada se ha relacionado con melanodermatitis liquenoide; se atribuye a la presencia de melanina en la dermis superficial, y se observa infiltrado de linfocitos T que sugiere una reacción de hipersensibilidad de tipo IV; en estos casos algunos han encontrado una dermatofitosis independiente de la lesión.

Es falsa la relación popular con parasitosis intestinal, anemia, desnutrición y avitaminosis.

Cuadro clínico

Se localiza en cara, mejillas, región maseterina, frente, periferia de los orificios nasales, boca y conducto auditivo externo, también en caras externas de antebrazos, sobre todo el derecho en los niños, por la costumbre de limpiarse la nariz con éste. Se caracteriza por manchas hipocrómicas de 1 a 5 cm de diámetro, rodeadas de hiperpigmentación perilesional u ovales, mal delimitadas, cubiertas de escamas finas que se desprenden con facilidad; pueden ser únicas, pero casi siempre son múltiples (fig. 24-1).

FIGURA 24-1.

Pitiriasis alba.

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