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Definición

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Alteraciones del pelo y piel cabelluda, que se caracterizan por la pérdida congénita o adquirida del cabello; pueden ser cicatrizales o no cicatrizales; localizadas o difusas. Son una causa frecuente de consulta dermatológica.

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Muchas enfermedades determinadas por mecanismos genéticos afectan pelo y uñas, y a veces también otros órganos.

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Clasificación

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Cicatrizales y no cicatrizales. Pueden ser difusas o localizadas y congénitas o adquiridas (cuadro 133-1).

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CUADRO 133-1.

Clasificación clínica de las alopecias no cicatrizales.

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Las alopecias cicatrizales dependen de atrofia o destrucción del folículo piloso y dejan cicatriz. Las no cicatrizales son trastornos funcionales del folículo y en potencia reversibles.

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Estudio de las alopecias

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Debe realizarse un interrogatorio completo y orientado, el cual incluya antecedentes de endocrinopatías (tiroiditis, alteraciones hormonales); enfermedades autoinmunitarias (vitiligo); consumo de medicamentos (citostáticos, anticoagulantes, sales de litio, antitiroideos); uso de agentes físicos o químicos; tracción, cepillados o masajes del pelo.

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Debe llevarse a cabo una cuidadosa exploración física, en particular de la piel cabelluda; exámenes de laboratorio que incluyan biometría hemática, química sanguínea, perfil de hierro, perfil tiroideo, perfil hormonal femenino, VDRL, anticuerpos antinucleares, así como biopsias longitudinal y transversal.

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Alopecias no cicatrizales difusas

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La rotura del tallo del pelo puede deberse a trastornos genéticos (alteración de queratinas básicas, del contenido de azufre o cobre) o adquiridos (traumatismos químicos, exposición a altas temperaturas o abuso de cosméticos). En las displasias se estudian el monilethrix, el pilitorti y los síndromes de Menkes, Netherton y tricotiodistrofia.

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Monilethrix

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Es un trastorno autosómico dominante por alteración en los genes que codifican para queratina básica del pelo tipo II (KHb1, KHb3 y KHb6) en el cromosoma 12q13. Se caracteriza por pelos con ensanchamientos y dilataciones, que se acompañan de hipotricosis difusa (figs. 133-1 a 133-3, 135-4 y 135-5). El diagnóstico se confirma con la observación del pelo arrosariado en el microscopio o dermoscopio (cap. 135).

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FIGURA 133-1.

Monilethrix: alopecia y pápulas foliculares durante ...

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