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TOS FERINA Y OTRAS INFECCIONES POR BORDETELLA

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La tos ferina es una infección aguda de las vías respiratorias causada por Bordetella pertussis. La denominación tos ferina, que significa “tos violenta”, denotade maneraadecuada el signo más constante y destacado de la enfermedad. El sonido inspiratorio emitido al final de un paroxismo de tos se denomina “gallo (canto de gallo)”; sin embargo, esta característica es variable, infrecuente en lactantesde seis meses de edad o menos y a menudo falta en niños mayores yadultos. El nombre chino de la tos ferina es “la tos de los 100 días”, que indicacon precisión la evolución clínica de la enfermedad. Después de que Bordet yGengou identificaron a B. pertussis, en 1906, se produjeron vacunas durantelos dos decenios siguientes.

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MICROBIOLOGÍA

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De las 10 especies identificadas del género Bordetella, sólo tres tienen importancia médica. B. pertussis infecta solamente al ser humano y es la Bordetella más importante que ocasiona enfermedad en las personas. B. parapertussis genera una entidad patológica del ser humano que es similar a la tos ferina, pero que de modo característico es más leve; se han documentado infecciones concomitantes con B. parapertussis y B. pertussis. Bordetella bronchiseptica es un microorganismo patógeno importante de animales domésticos que origina tos en los perros, rinitis atrófica y neumonía en los cerdos, así como neumonía en los gatos. De forma ocasional se han notificado infecciones respiratorias y oportunistas por B. bronchiseptica en seres humanos. Dos especies adicionales, B. hinzii y B. holmesii, son causas inusuales de bacteriemia; ambas se han aislado de pacientes con septicemia, con mucha frecuencia de pacientes con inmunodepresión.

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Las especies de Bordetella son bacilos aerobios gramnegativos pleomórficos que comparten características genotípicas. B. pertussis y B. parapertussis son las especies más similares, pero difieren en que la segunda no expresa el gen que codifica la toxina de la tos ferina; B. pertussis es un microorganismo de crecimiento lento y exigente para el cultivo, que requiere un medio selectivo y que forma colonias pequeñas brillantes bifurcadas. La identificación de presunción de las colonias sospechosas se realiza con la prueba de anticuerpo fluorescente directo o mediante la aglutinación con suero específico de especie. B. pertussis se diferencia de las restantes especies de Bordetella por sus características bioquímicas y de motilidad.

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Bordetella pertussis produce una amplia gama de toxinas y productos biológicamente activos de importancia en su patogenia y en la inmunidad. La mayor parte de estos factores de virulencia se encuentra bajo el control de un único locus genético que regula su producción, lo cual va seguido de modulación antigénica y variación de fase. Aunque estos procesos ocurren tanto in vitro como invivo, se ignora su importancia en la biopatología del microorganismo; tales procesos quizá desempeñen una función en la persistencia intracelular y en la propagación de una persona a otra. El factor de virulencia más importante del microorganismo es la toxina ...

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