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INTRODUCCIÓN

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Bartonella es una bacteria gramnegativa de proliferación lenta, intracelular facultativa y trofoespecífica que causa diversas enfermedades en los seres humanos; el género en cuestión incluye como mínimo 27 especies propias o subespecies y, de ellas, como mínimo, 13 constituyen agentes patógenos confirmados o posibles de seres humanos; las identificadas más a menudo son B. bacilliformis, B. quintana y B. henselae (cuadro 160-1). Casi todas las especies de este género se han adaptado plenamente a la supervivencia en mamíferos específicos de tipo doméstico o salvaje. La infección intraeritrocítica duradera en tales animales hace que se vuelvan un reservorio de infecciones para seres humanos. Las excepciones de la regla son B. bacilliformis y B. quintana, que no son zoonóticas. Suelen participar artrópodos vectores. El aislamiento y la identificación de Bartonella es una tarea difícil y para ambos se necesitan técnicas especiales. El cuadro clínico inicial suele depender de la especie infectante y del estado inmunitario de la persona infectada. Las especies de este género son susceptibles a la acción de innumerables antibióticos, in vitro; sin embargo, las respuestas de seres humanos al tratamiento y los estudios en modelos animales sugieren que las concentraciones inhibidoras mínimas de muchos antimicrobianos casi no guardan relación con la eficacia in vivo de los fármacos, en sujetos con bartonelosis.

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CUADRO 160-1

Especies de Bartonella patógenas para el ser humano o con sospecha de serlo

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