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Introducción

COMPETENCIAS

  • Analizar el mecanismo de la contracción muscular.

  • Comparar el mecanismo de la contracción muscular en la sacudida simple con el reclutamiento.

  • Comparar el mecanismo de la contracción muscular que ocurre en la sumación con el del tétanos.

  • Analizar la forma en la que el sistema nervioso regula la fuerza de contracción.

  • Analizar los mecanismos que participan en la fatiga muscular.

Revisión de conceptos

El movimiento corporal ocurre gracias al sistema musculoesquelético; el músculo, al contraerse, mueve las articulaciones a través de sus inserciones óseas, ya sean directas o mediante tendones. Las fibras musculoesqueléticas son fibras alargadas multinucleadas y de aspecto estriado que requieren estimulación nerviosa para contraerse. Tal estimulación la proporcionan las neuronas motoras alfa que se encuentran en el asta anterior de la médula espinal. Estas neuronas motoras reciben información proveniente de centros motores superiores, como corteza cerebral, cerebelo y núcleos basales, reticulares y vestibulares, así como información periférica proveniente del huso muscular y el órgano tendinoso de Golgi, tanto del mismo músculo como de músculos antagonistas. La información llega a la neurona motora a través de sinapsis y se procesa. Si el potencial que accede al cono axónico alcanza el umbral, la neurona motora genera potenciales de acción que se conducen a la fibra muscular y producen su contracción; en caso contrario, la neurona motora no produce potenciales de acción y el músculo no se contrae.

La secuencia de hechos que ocurre durante la contracción del músculo esquelético es la siguiente:

  1. Producción de potenciales de acción en la neurona motora alfa.

  2. Ingreso del potencial de acción a la terminal presináptica y liberación del neurotransmisor acetilcolina en la placa mioneural.

  3. Unión de la acetilcolina con sus receptores nicotínicos en la membrana de la célula muscular.

  4. Aumento de la conductancia de Na+ y K+ en la membrana muscular.

  5. Generación del potencial de placa terminal.

  6. Generación del potencial de acción en la célula muscular.

  7. Propagación del potencial de acción a través de los túbulos T.

  8. Liberación de Ca++ de las cisternas terminales del retículo sarcoplásmico.

  9. Unión del Ca++ con la subunidad C de la troponina.

  10. Deslizamiento de tropomiosina y liberación de los sitios de unión de la actina.

  11. Formación de enlaces cruzados entre la actina y la miosina.

  12. Desplazamiento de los filamentos delgados sobre los gruesos, lo que produce acortamiento de la sarcómera.

Vale la pena recordar que la cantidad de acetilcolina es varias veces superior al mínimo necesario para llevar el potencial de la célula muscular al umbral; esto se conoce como factor de seguridad. Puesto que en la neurona motora se procesó una gran cantidad de información, cuyo resultado es la producción de potenciales de acción para contraer el músculo, debe asegurarse su contracción. También hay que recalcar que todas las sinapsis en el músculo esquelético son excitadoras, por lo que la relajación no es otra ...

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