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1. Cuidados del recién nacido de muy bajo peso al nacimiento

Definición

La prematurez es el nacimiento que ocurre antes de las 37 semanas de gestación; puede estar relacionada con bajo peso al nacer.

Se considera recién nacido pretérmino a quien nace antes de las 37 semanas de gestación (SDG); de término al que nace entre las 37 y 42 semanas, y postérmino al que nace después de las 42 semanas. La definición pretérmino tardío corresponde al nacimiento entre las 34 y 36.6 SDG.1 La supervivencia de los prematuros de 22 a 25 semanas de gestación se ha incrementado, pero los daños en el neurodesarrollo pueden ser extensos. En la última edición del manual de reanimación neonatal, se recomienda no iniciar la reanimación con menos de 23 semanas de gestación y 400 g de peso.2 En cuanto al peso, al recién nacido se le clasifica de la siguiente manera:

  1. Bajo peso al nacimiento: peso menor de 2 500 g.

  2. Muy bajo peso al nacimiento: menor de 1 500 g.

  3. Peso extremadamente bajo al nacimiento: menor de 1 000 g.

Fisiopatología

Problemas respiratorios3

Casi 74% de los recién nacidos con muy bajo peso al nacimiento tiene algún problema pulmonar y hasta 27% desarrolla displasia broncopulmonar, con riesgo incrementado para el desarrollo de hiperreactividad bronquial.4 La mayor parte de los casos amerita oxigenoterapia; 64% requiere ventilación invasiva, incluida ventilación de alta frecuencia (21%); y 67% amerita ventilación no invasiva; a 65% se le maneja con surfactante y hasta 4% tiene fuga aérea (neumotórax).5

Los recién nacidos con muy bajo peso al nacimiento tienen un riesgo cuatro veces mayor de nueva hospitalización durante el primer año de vida, casi siempre relacionado con infecciones de tipo respiratorio, sobre todo por virus sincitial respiratorio. Este agente es el causante de bronquiolitis y neumonía, en especial en pacientes con enfermedad pulmonar crónica. Por ello, se sugiere el tratamiento profiláctico con palivizumab (anticuerpo monoclonal obtenido por tecnología de ADN recombinante dirigido contra la proteína F del virus sincitial respiratorio). La Academia Americana de Pediatría recomienda el tratamiento durante la temporada de este virus (por lo general, otoño y primavera), por lo menos durante el primer año de vida, en recién nacidos con menos de 28 semanas de gestación y durante los primeros seis meses de vida en quienes tienen menos de 32 semanas; se aplica en una sola dosis (15 mg/kg/dosis IM), que da protección por 28 a 30 días y que debe adecuarse al esquema establecido, junto con medidas como lavarse las manos y evitar el contacto con personas que cursen con infecciones de vías respiratorias.6 Otro problema frecuente es la presencia de apneas.

Infección/sepsis

Casi 21% cursa con un proceso infeccioso; de ellos, 2% es temprano y 19% nosocomial.

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