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NOTA

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Los autores agradecen a Henry F. Chambers, MD, por sus contribuciones a las ediciones previas.

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INTRODUCCIÓN

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ESTUDIO DE CASO

Un varón indigente de 45 años de edad acudió al departamento de urgencias por padecimiento de dos meses de evolución con fatiga, disminución de peso (10 kg), fiebre, diaforesis nocturna y tos productiva. Actualmente vive en las calles, pero ha pasado temporadas en albergues y en la prisión durante los últimos años. Manifiesta que ha tomado entre uno y 1.7 litros de bebidas destiladas por día en los últimos 15 años, y también tiene antecedente de uso de drogas intravenosas. En el departamento de urgencias se hace una radiografía de tórax que muestra infiltrado apical derecho. Dada la elevada sospecha de tuberculosis pulmonar, se le coloca en aislamiento respiratorio. Su primer frotis de esputo muestra muchos bacilos ácido-resistentes y la prueba rápida de anticuerpos contra VIH es positiva. ¿Cuáles son los fármacos que se deben instituir para el tratamiento de la supuesta tuberculosis pulmonar?, ¿tiene el paciente mayor riesgo de padecer efectos secundarios farmacológicos? De ser así, ¿qué medicamento(s) es (son) el (los) que tiene(n) más probabilidades de producir efectos secundarios?

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Las micobacterias presentan resistencia intrínseca a casi todos los antibióticos. Puesto que proliferan lentamente en comparación con otras bacterias, los antibióticos que son más activos contra aquellas de crecimiento rápido son relativamente ineficaces. Las micobacterias también pueden permanecer latentes y, por tanto, resistentes a muchos fármacos o se pueden eliminar sólo en forma muy lenta. La pared celular de las micobacterias ricas en lípidos es impermeable a muchos fármacos. Las micobacterias son microorganismos patógenos intracelulares y los que residen dentro del macrófago son inaccesibles a los fármacos que penetran mal en este tipo de células. Por último, las micobacterias se caracterizan por su capacidad para desarrollar resistencia. Se requieren combinaciones de dos o más fármacos para superar y prevenir la aparición de resistencia durante el tratamiento. La respuesta de las infecciones por micobacterias a los fármacos es lenta y el tratamiento debe administrarse durante meses a años, dependiendo de qué fármacos se usen. En este capítulo se describen los tratamientos usados para la tuberculosis, las infecciones por micobacterias atípicas y la lepra.

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FÁRMACOS UTILIZADOS EN LA TUBERCULOSIS

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La isoniazida (INH), rifampicina (u otras rifamicinas), pirazinamida, etambutol y estreptomicina son los cinco fármacos de primera línea para el tratamiento de la tuberculosis (cuadro 47-1). La estreptomicina ya no se recomienda como tratamiento de primera línea en la mayoría de los casos. La isoniazida y rifampicina son los dos más activos. Una combinación de isoniazida-rifampicina administrada por nueve meses curará 95 a 98% de los casos de tuberculosis causados por cepas susceptibles. La adición de pirazinamida a la combinación de isoniazida-rifampicina por los primeros dos meses permite disminuir la duración total del tratamiento a seis meses sin pérdida de su eficacia ...

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