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INTRODUCCIÓN

Los microorganismos que se describen en este capítulo son bacilos gramnegativos cortos y pleomórficos que pueden mostrar una tinción bipolar; son catalasa positivos y oxidasa negativos, microaerófilos o anaerobios facultativos. La mayor parte tiene como hospedadores naturales a animales, pero pueden producir enfermedades graves en el ser humano.

El género Yersinia comprende Yersinia pestis, el microorganismo que origina la peste; Yersinia pseudotuberculosis y Yersinia enterocolitica, causas importantes de padecimientos diarreicos en seres humanos, y algunos otros considerados no patógenos para el ser humano. Varias especies de Pasteurella son patógenas principalmente en animales, pero Pasteurella multocida también puede producir enfermedad en el ser humano.

YERSINIA PESTIS Y PESTE

La peste es una infección de roedores silvestres, que se transmite de un roedor a otro y, en ocasiones, de roedores a seres humanos a través de las picaduras de pulgas. A menudo se presenta infección grave, que en los siglos pasados producía pandemias de “muerte negra” con millones de fallecimientos. La capacidad de este microorganismo para transmitirse en aerosol y la gravedad y la gran mortalidad inherente a la peste neumónica hicieron de Y. pestis un arma biológica potencial.

Morfología e identificación

Y. pestis es un bacilo gramnegativo que capta de modo notable colorantes en sus polos, como el caso de las tinciones especiales de Wright, Giemsa, Wayson y azul de metileno (figura 19-1). Es inmóvil. Crece como un anaerobio facultativo en muchos medios bacteriológicos. El desarrollo es más rápido en medios que contienen sangre o líquidos en los tejidos y aún más veloz a una temperatura de 30 °C. En los cultivos realizados en agar sangre a una temperatura de 37 °C, las colonias pueden ser muy pequeñas a las 24 h. Un inóculo virulento, derivado de tejido infectado, produce colonias grises y viscosas, pero después de atenuar su virulencia en el laboratorio, las colonias se vuelven irregulares y rugosas. El microorganismo tiene escasa actividad bioquímica y ésta es un poco variable.

FIGURA 19-1

Yersinia pestis (flechas) en sangre. Tinción de Wright-Giemsa. Algunos de los microorganismos Yersinia pestis tienen tinción bipolar, lo cual les confiere un aspecto similar a un alfiler. Amplificación original ×1 000 (Cortesía de K Gage, Sección Peste, Centers for Disease Control and Prevention, Ft. Collins, CO.).

Estructura antigénica

Todas las yersinias poseen lipopolisacáridos que tienen actividad endotóxica cuando se liberan. Y. pestis y Y. enterocolitica también producen antígenos y toxinas que actúan como factores de virulencia; poseen sistemas de secreción tipo III que constan de un complejo que se esparce por toda la membrana y que permite a las bacterias inyectar las proteínas de forma directa en el citoplasma de las células hospedadoras. Las yersinias virulentas producen antígenos V y W que codifican los ...

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