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Definición

El vértigo es la sensación de movimiento cuando no está ocurriendo tal; por tanto, es una sensación ilusoria, relativo a la gravedad de la Tierra.

La sensación de movimiento puede referirse a uno mismo (vértigo subjetivo) o al entorno (vértigo objetivo). El vértigo objetivo y subjetivo localizan la patología a nivel del sistema vestibular periférico o central. Es muy importante determinar a qué se refiere el paciente cuando habla de vértigo debido a que la etiología, el abordaje y el tratamiento dependen de la sensación que el paciente describe (cuadro 76-1).

Cuadro 76-1

Cara cterización del síntoma.

La frecuencia de las patologías que causan vértigo en la práctica clínica varía de acuerdo con la literatura consultada. Según un estudio realizado en una unidad neurológica especializada en 4 790 pacientes con vértigo, las principales causas fueron las siguientes: vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB), 18.3%; vértigo postural fóbico, 15.9%; vértigo vestibular central, 13.5%; migraña vestibular, 9.6%; neuritis vestibular, 7.9%; enfermedad de Ménière, 7.8%, y vestibulopatía bilateral, 3.6%. En general, el vértigo tiene una prevalencia de 20 a 30% en la población general, es más frecuente en el sexo femenino (relación hombre:mujer de 1:2.7) y es tres veces más frecuente en ancianos.

Fisiopatogenia

El aparato vestibular periférico se localiza en la porción petrosa de los huesos temporales cercanos a la cóclea, y se compone de cinco órganos sensitivos en el oído interno: tres canales semicirculares (anterior, posterior y horizontal) que detectan la aceleración angular o rotación de la cabeza a través de los receptores sensitivos o células ciliadas dispuestas en la cúpula de cada uno de estos canales, y dos órganos otolíticos (utrículo y sáculo) que detectan aceleración lineal o de traslación a través de los receptores sensitivos o células ciliadas dispuestas en la mácula de estos órganos.

Es el movimiento de la cabeza y secundariamente de la endolinfa localizada en el interior del laberinto membranoso, lo que despolariza y excita por medio del movimiento de los cilios de estas ...

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