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I. Aspectos generales de la infección por VIH y su tratamiento

En la actualidad varios millones de personas consumen a largo plazo antirretrovirales en combinaciones, para suprimir la infección por virus de inmunodeficiencia humana (HIV, human immunodeficiency virus; castellanizado VIH); dicha terapia incluye a más de tres millones de enfermos tan sólo en países subsaharianos de África; es un progreso impresionante contra una enfermedad que siempre fue letal por necesidad y contra la cual hace apenas unos 20 años no se contaba con opciones terapéuticas (salvo unas pocas). Los antirretrovirales en combinación prolongan la vida y evitan que evolucione la enfermedad causada por VIH. La farmacoterapia en este contexto es un terreno con progresos acelerados. En 2009 en Estados Unidos se distribuyeron 24 antirretrovirales. La norma corriente de farmacoterapia en estos casos son combinaciones de tres medicamentos, y con los fármacos disponibles se pueden hacer cientos de combinaciones y regímenes posibles. El tratamiento a largo plazo a base de los fármacos en cuestión puede ser agotador incluso para quienes tienen experiencia en este asunto. El conocimiento de los componentes esenciales de la fisiopatología del trastorno y los mecanismos por los cuales los fármacos idóneos modifican al virus y al hospedador, son de máxima importancia para integrar una estrategia racional para el tratamiento. Entre las características peculiares y propias de esta clase de medicamentos está la necesidad de administrarlos durante toda la vida para controlar la réplica del virus, y la posibilidad de que rápidamente aparezca resistencia permanente si no se utilizan de manera apropiada.

Como un aspecto cada vez más frecuente, las repercusiones que esta epidemia ha tenido en la salud pública han terminado por abarcar a regiones que no tienen la suficiente capacidad para sufragar el tratamiento. Con las combinaciones de antirretrovirales se puede mejorar la calidad de la salud humana y generar esperanzas de vida casi normales (Lee et al., 2001), razones por las cuales hay una fuerte decisión de distribuir tales medicamentos al mayor número posible de sujetos infectados. El tratamiento de la infección por VIH constituye una posibilidad en gran parte del mundo, y ello se debe a una coincidencia cada vez mayor de ayuda extranjera, acceso a fármacos genéricos y voluntad por parte de las compañías farmacéuticas patrimoniales para hacer concesiones en las leyes de propiedad intelectual de este tipo de fármacos (patentes). Es grande el número de opciones terapéuticas eficaces, y por esa razón se ha cambiado el objetivo y en vez de la eficacia se busca comodidad, tolerancia e inocuidad a largo plazo. Un resultado ha sido combinar dosis fijas en una sola tableta que se puede ingerir una o dos veces al día. El tratamiento dura años y tal vez decenios, razón por la cual han asumido importancia cada vez mayor los posibles efectos secundarios de cada medicamento.

PATOGENIA DE LA ENFERMEDAD POR VIH

Los virus de inmunodeficiencia humana (VIH) son lentivirus, ...

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