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Introducción

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Todos los eventos de señalización empiezan con una interacción complementaria entre un ligando y un receptor. En esta figura se describe la interacción molecular entre las regiones variables de una molécula de anticuerpo (las cadenas ligera y pesada se muestran en azul y rojo, respectivamente) y el extremo de la molécula de hemaglutinina del virus de la influenza, que se muestra en amarillo. [Ilustración basada en datos de cristalografía de rayos X recabados por P.M. Colman y W.R. Tulip de GJVH Nossal, 1993, Scientific American 269(3):22.]

  • Interacciones receptor-ligando

  • Estrategias comunes usadas en muchas vías de señalización

  • Vías de señalización que se encuentran con frecuencia

  • La estructura de los anticuerpos

  • Transducción de señal en células B

  • Receptores de células T y señalización

La coordinación de las funciones fisiológicas en todo el organismo depende de la capacidad de células individuales para detectar cambios en su ambiente y para mostrar respuesta de manera apropiada. Una de las principales rutas mediante las cuales una célula interpreta su entorno es por medio de la unión de moléculas de señales a proteínas receptoras asociadas a la célula. Una molécula que se une a un receptor es un ligando. La unión no covalente de un ligando a su receptor puede inducir alteraciones en el receptor mismo, en su estado de polimerización, o en el ambiente de ese receptor, o en varios de estos factores a la vez; estos cambios actúan para transmitir o transducir la señal de unión a ligando hacia el interior de la célula, lo que lleva a alteraciones de las funciones celulares. En el sistema nervioso las moléculas transmisoras de señales se llamarían neurotransmisores, y en el sistema endocrino, hormonas. En el sistema inmunitario, las moléculas extrañas que indican la presencia de entidades no propias son antígenos y las moléculas pequeñas que se comunican entre las diversas poblaciones de células inmunitarias son las citocinas. Las citocinas especializadas que inducen quimioatracción o quimiorrepulsión se denominan quimiocinas.

En este capítulo se proporciona una introducción general a la unión de receptor-ligando, y a los conceptos y estrategias a los que están por debajo de la transducción de señal. A continuación la exposición se enfoca de manera específica en los antígenos y receptores del sistema inmunitario adaptativo; se introducen los receptores de célula B y de célula T y los eventos de emisión de señales intracelulares que se producen en el momento de unión al antígeno.

Dado que las células del sistema inmunitario están distribuidas en todo el cuerpo —algunas residen en tejidos fijos y otras circulan por los diversos tejidos linfoides, la sangre y los linfáticos—, la capacidad de estas células para comunicarse con otra y para emitir señales hacia otra por medio de mensajeros moleculares citocinas y quimiocinas solubles, es esencial para su función. En el capítulo 4 se describen los eventos de transmisión de señales que se producen cuando las citocinas y ...

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