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Introducción

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Una célula T (azul) migra a lo largo de la red de células reticulares fibroblásticas en un ganglio linfático. [Reimpreso de Immunity, 25 /6, Bajénoff, M., et al., Stromal cell networks regulate lymphocyte entry, migration, and territoriality in lymph nodes, 1-13, Copyright 2006, con autorización de Elsevier]

  • Conducta de las células inmunitarias antes de la introducción de antígenos

  • Conducta de las células inmunitarias durante la respuesta inmunitaria innata

  • Conducta de células inmunitarias durante la respuesta inmunitaria adaptativa

  • Conducta de células inmunitarias en tejidos periféricos

Imagine tratar de entender el fútbol americano a partir de instantáneas tomadas de los equipos en el campo, o a partir de exámenes de la conducta y el fenotipo de algunos jugadores fuera de la cancha. Ciertamente puede recabarse información importante acerca de los juegos dinámicos, en particular por observadores inteligentes que advierten diferencias en el color de los uniformes, la dirección en la que están viendo los jugadores, el movimiento implícito de los pies respecto a la posición de un balón y variaciones de la fisonomía. Ahora imagine que saca a uno o dos jugadores del campo y los examina a ellos y su conducta, con y sin balón. Esto sin duda ayudaría; sin embargo, aún sería probable que omitiera la importancia de cada posición en el equipo, lo crucial que son las sustituciones y la lógica detrás de una suspensión en el juego, también es muy probable que se interpreten de modo erróneo los festejos de jugadores que acaban de atrapar a un mariscal de campo o la dramática agonía de los que han caído justo en frente de la línea de meta. No cabe duda de que ver y escuchar el juego en tiempo real simplificaría y mejoraría cualquier intento por entender las reglas y los movimientos, y revelaría eventos que no serían predichos incluso mediante el análisis más riguroso de interacciones, características anatómicas y conductas individuales o de un grupo pequeño.

Entender las reglas del sistema inmunitario es una empresa aún más difícil. Las células inmunitarias son las células más dinámicas del organismo. Examinan células en cada tejido, y organizan respuestas en casi todos los nichos. Sus movimientos están coreografiados en el espacio multidimensional por reglas que se han deducido mediante algunos de los mejor efectuados experimentos celulares, de genética molecular y bioquímicos en biología. Empero, no hay sustituto para la información que pueda obtenerse al visualizar de manera directa los múltiples participantes celulares.

Durante décadas, los inmunólogos, los biólogos celulares, los físicos y los ingenieros han estado perfeccionando técnicas para ver células in situ e in vivo, y las tecnologías ahora disponibles para ver el movimiento celular en órganos vivos han dado paso a una nueva era experimental (recuadro 14-1, Avances). Los datos procedentes de estos estudios de imágenes son satisfactorios e interesantes a la vez. Han confirmado muchas de las indicaciones y predicciones obtenidas a partir de ...

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