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Generalidades del sistema endocrino

Considere algunas definiciones que le permitirán obtener una mejor comprensión de este tema.

  1. Sistema endocrino. Conjunto de glándulas y tejido endocrino, los cuales se encargan de formar hormonas.

  2. Glándula. Órgano encargado de elaborar y secretar sustancias necesarias para el funcionamiento del organismo.

    En función de su tipo de secreción, las glándulas se clasifican en:

    • Exocrina. Vierten su secreción en conductos.

    • Endocrina. Carecen de conductos por lo que vierten su secreción (hormonas) en el líquido extracelular o capilares que las rodean.

    • Mixta. Formadas tanto por un componente endocrino como por un exocrino.

  3. Hormona. Es una molécula que, a través de un receptor, induce una cascada de eventos bioquímicos en la célula y, en general, viajan por un medio soluble como el líquido extracelular. Las hormonas pueden promover a distancia la actividad en un tejido blanco. De acuerdo con la cercanía entre la célula secretora y su blanco, se clasifican en:

    • Autocrina. Efecto hormonal en la misma célula secretora.

    • Paracrina. Efecto hormonal en una célula vecina.

    • Intracrino. Efecto hormonal en la misma célula, sin ser en realidad liberada.

    • Endocrino. Efecto hormonal a distancia, ya que la hormona en cuestión viaja a través del torrente sanguíneo hasta su tejido blanco.

El sistema endocrino está formado por las células aisladas del sistema neuroendocrino difuso (SNED), los órganos que entre sus funciones tienen la endocrina (páncreas, ovarios, testículos) y las glándulas endocrinas. Su función es contribuir al mantenimiento de la homeostasis (conjunto de mecanismos que regulan el equilibrio interno de un organismo para mantener la vida) y la regulación del crecimiento y desarrollo del organismo (figura 19-1, cuadro 19-1).

Cuadro 19-1.

Alteraciones endocrinológicas.

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