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Generalidades del sistema endocrino

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Considere algunas definiciones que le permitirán obtener una mejor comprensión de este tema.

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  1. Sistema endocrino. Conjunto de glándulas y tejido endocrino, los cuales se encargan de formar hormonas.

  2. Glándula. Órgano encargado de elaborar y secretar sustancias necesarias para el funcionamiento del organismo.

    En función de su tipo de secreción, las glándulas se clasifican en:

    • Exocrina. Vierten su secreción en conductos.

    • Endocrina. Carecen de conductos por lo que vierten su secreción (hormonas) en el líquido extracelular o capilares que las rodean.

    • Mixta. Formadas tanto por un componente endocrino como por un exocrino.

  3. Hormona. Es una molécula que, a través de un receptor, induce una cascada de eventos bioquímicos en la célula y, en general, viajan por un medio soluble como el líquido extracelular. Las hormonas pueden promover a distancia la actividad en un tejido blanco. De acuerdo con la cercanía entre la célula secretora y su blanco, se clasifican en:

    • Autocrina. Efecto hormonal en la misma célula secretora.

    • Paracrina. Efecto hormonal en una célula vecina.

    • Intracrino. Efecto hormonal en la misma célula, sin ser en realidad liberada.

    • Endocrino. Efecto hormonal a distancia, ya que la hormona en cuestión viaja a través del torrente sanguíneo hasta su tejido blanco.

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El sistema endocrino está formado por las células aisladas del sistema neuroendocrino difuso (SNED), los órganos que entre sus funciones tienen la endocrina (páncreas, ovarios, testículos) y las glándulas endocrinas. Su función es contribuir al mantenimiento de la homeostasis (conjunto de mecanismos que regulan el equilibrio interno de un organismo para mantener la vida) y la regulación del crecimiento y desarrollo del organismo (figura 19-1, cuadro 19-1).

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Cuadro 19-1.

Alteraciones endocrinológicas.

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