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INTRODUCCIÓN

La fatiga es una de las quejas más frecuentes de los pacientes. Casi siempre se refiere a una sensación inespecífica de falta de energía, o una sensación de llegar casi al agotamiento después de un esfuerzo relativamente pequeño. La fatiga debe distinguirse de la debilidad neurológica verdadera, que describe una disminución en el poder normal de uno o más músculos (cap. 53). No es infrecuente en los pacientes, sobre todo en ancianos, que se presenten con falta generalizada de progreso, la cual puede incluir elementos de fatiga y debilidad, según la causa.

MANIFESTACIONES CLÍNICAS

Como las causas de fatiga generalizada son numerosas, se debe realizar una anamnesis, revisión por sistemas y exploración física minuciosos para reducir el campo de causas probables. La anamnesis y la revisión por sistemas deben enfocarse en el tiempo de inicio de la fatiga y su progresión. ¿Ha durado días, semanas o meses? Es necesario revisar las actividades de la vida, ejercicio, hábitos alimenticios, apetito, prácticas sexuales y hábitos de sueño; también se buscan manifestaciones de depresión y demencia. Se revisan antecedentes de viaje y posibles exposiciones a agentes infecciosos, además de la lista de fármacos. La revisión por sistemas a veces aporta indicios importantes sobre el compromiso de sistemas orgánicos. Los antecedentes médicos pueden mostrar precursores potenciales del cuadro actual, como una neoplasia maligna o problemas cardiacos previos. En la exploración física, se valora en especial, el peso y estado nutricional, linfadenopatía, hepatoesplenomegalia, masas abdominales, palidez, exantema, insuficiencia cardiaca, soplos cardiacos, articulaciones dolorosas, puntos gatillo y evidencia de debilidad o anormalidades neurológicas. El hallazgo de debilidad verdadera o parálisis obliga a considerar trastornos neurológicos (cap. 53).

DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL

La identificación de la causa de la fatiga puede ser uno de los problemas diagnósticos más difíciles porque el diagnóstico diferencial es muy amplio, incluye infecciones, neoplasias malignas, enfermedad cardiaca, trastornos endocrinos, enfermedad neurológica, depresión y anormalidades graves de cualquier sistema orgánico, además de los efectos secundarios de muchos fármacos (cuadro 29-1). Los síntomas de fiebre y pérdida de peso desvían la atención hacia causas infecciosas, mientras que los síntomas de disnea progresiva señalan causas cardiacas, pulmonares o renales. Un cuadro que incluye artralgia sugiere la posibilidad de un trastorno reumatológico. Es posible que un tumor maligno previo, considerado curado o en remisión, haya recurrido o causado metástasis diseminadas. El antecedente de cardiopatía valvular o miocardiopatía podría indicar un trastorno que se descompensó. Es factible que el tratamiento de la enfermedad de Graves haya causado hipotiroidismo. La apnea del sueño es un trastorno subdiaagnosticado y es una causa común de fatiga inexplicada. Siempre deben revisarse cambios en los fármacos, ya sea que se hayan suspendido o iniciado en fecha reciente. Casi cualquier medicamento tiene la posibilidad de causar fatiga. Sin embargo, una relación temporal con un fármaco no elimina otras causas, ya que muchos pacientes reciben fármacos nuevos en ...

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