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INTRODUCCIÓN

La correlación entre la intensidad del dolor torácico y la gravedad de su causa es mínima. En el cuadro 31-1 se enumeran las enfermedades que causan dolor torácico.

CUADRO 31-1

Diagnóstico diferencial de los pacientes hospitalizados con dolor torácico agudo en quienes se descarta infarto del miocardio

CAUSAS POTENCIALMENTE GRAVES

En las figuras 31-1 y 31-2 se muestra el diagnóstico diferencial del dolor torácico. Es útil clasificarlo como 1) nuevo, agudo y sostenido; 2) recurrente, episódico, y 3) persistente, en ocasiones por varios días.

FIGURA 31-1

Diagnóstico diferencial del dolor torácico recurrente. *Cuando se sospecha isquemia miocárdica, también debe descartarse valvulopatía aórtica (cap. 114) y miocardiopatía hipertrófica obstructiva (cap. 115) en caso de que exista un soplo sistólico.

FIGURA 31-2

Diagnóstico diferencial de enfermedades graves que causan dolor torácico. CK, creatina fosfoquinasa.

Isquemia del miocardio en su variante angina de pecho

Presión retroesternal, dolor opresivo, constrictivo, con irradiación típica al brazo izquierdo; por lo general de esfuerzo, en especial después de las comidas o con el estrés emocional. Es característico que se alivie con el reposo y la nitroglicerina.

Infarto agudo del miocardio (caps. 119 y 120)

Similar a la angina pero suele ser más pronunciado, tiene mayor duración (≥30 min) y no desaparece de inmediato con el reposo o la nitroglicerina. A menudo se acompaña de S3 y S4.

Embolia pulmonar (cap. 133)

Puede ser retroesternal o lateral, de naturaleza pleurítica y acompañarse de hemoptisis, taquicardia e hipoxemia.

Disección aórtica (cap. 125)

Muy intenso, en el centro del tórax, agudo y “desgarrador”, con irradiación hacia la espalda y sin modificación con cambios de posición. En ocasiones se acompaña de debilidad o ausencia de pulsos periféricos.

Enfisema mediastínico

Dolor retroesternal agudo e intenso; a menudo se acompaña de crepitación audible.

Pericarditis aguda (cap. 116)

Por lo general retroesternal, constante y opresivo. ...

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