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NÁUSEAS Y VÓMITO

El término náusea se refiere al deseo inminente de vomitar y a menudo precede o acompaña al vómito. El vómito se refiere a la expulsión violenta del contenido gástrico a través de la boca. Las arcadas constituyen la actividad respiratoria rítmica y laboriosa que precede al vómito. La regurgitación se refiere a la expulsión suave del contenido gástrico en ausencia de náuseas y contracción muscular diafragmática abdominal. La rumia es la regurgitación con masticación y deglución reiterativas de los alimentos provenientes del estómago.

FISIOPATOLOGÍA

El contenido gástrico es propulsado hacia el esófago cuando hay relajación del fondo gástrico y del esfínter gastroesofágico, seguido por una elevación rápida de la presión intraabdominal por contracción de los músculos abdominales y diafragmáticos. La elevación de la presión intratorácica desplaza el material hasta la boca. La elevación refleja del paladar blando y el cierre de la glotis protegen a la nasofaringe y tráquea y completan el acto del vómito. El vómito es regulado por dos áreas del tronco cerebral, el centro del vómito y la zona de descarga de los quimiorreceptores. Cuando se activa la zona de descarga de los quimiorreceptores se generan impulsos en el centro del vómito, que regula el acto físico de vomitar.

ETIOLOGÍA

Las náuseas y el vómito constituyen manifestaciones de un gran número de enfermedades (cuadro 38-1).

CUADRO 38-1

Causas de náusea y vómito

VALORACIÓN

La anamnesis, que incluye el uso de fármacos, la cronología y las características del vómito, es muy útil. Por ejemplo, el vómito matutino es característico del embarazo, la uremia y la gastritis alcohólica; el vómito con olorfeculento significa que existe obstrucción intestinal distal o una fístula gastrocólica; el vómito en proyectil sugiere hipertensión intracraneal; el vómito durante una comida o inmediatamente después es secundario a causas psicógenas o a una úlcera péptica. Los síntomas concomitantes también son útiles: vértigo y tinitus en la enfermedad de Ménière, ...

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