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MICROBIOLOGÍA

  • Streptococcus pneumoniae (el neumococo) es un coco gram-positivo que crece en cadenas, causa α-hemólisis en agar sangre, es soluble en bilis y es sensible a la optoquina.

  • Casi cada aislado clínico tiene una cápsula de polisacáridos que protege a la bacteria de la fagocitosis en ausencia de anticuerpos tipo-específicos; se han identificado hasta 93 cápsulas distintas.

EPIDEMIOLOGÍA

  • En países industrializados, los niños son los principales transmisores del neumococo: 20 a 50% de niños <5 años tienen colonización nasofaríngea asintomática con S. pneumoniae (comparado con 5 a 15% de jóvenes y adultos de edad mediana). Las tasas de colonización para todos los grupos de edad son aún mayores en los países de bajos ingresos.

  • La tasa de enfermedad por neumococo varía con la estación (mayor en invierno), género (mayor para varones), y la enfermedad subyacente (p. ej., disfunción esplénica; enfermedad respiratoria crónica, cardiaca, hepática y del riñón; inmunodepresión).

  • La introducción y el uso generalizado (en países industrializados) de vacunas de neumococo conjugadas ha producido un cambio espectacular en la epidemiología de la enfermedad invasiva por neumococo; las tasas han caído más de 75% entre lactantes y escolares en Estados Unidos.

PATOGENIA

  • La colonización nasofaríngea puede persistir por varios meses, lo que causa el desarrollo de IgG sérica tipo-específica que conduce finalmente a la erradicación del neumococo de la nasofaringe. En consecuencia, la enfermedad por neumococo suele asociarse con adquisición reciente de un nuevo serotipo colonizador.

  • Una vez que la nasofaringe se coloniza, la bacteria se disemina a través del torrente sanguíneo a sitios distantes (p. ej., cerebro, articulaciones, huesos) o localmente a áreas contiguas (p. ej., oído medio, pulmones).

  • La producción local de citocinas, en especial después de infecciones virales recurrentes, facilita la adherencia del neumococo; los factores bacterianos como peptidoglucano y ácido teicóico inducen inflamación, lo que resulta en una patología característica, que permite la invasión bacteriana.

MANIFESTACIONES CLÍNICAS Y DIAGNÓSTICO

Las manifestaciones clínicas de la enfermedad por neumococo dependen del sitio de la infección y la duración de la enfermedad.

Neumonía

La neumonía por neumococo (el síndrome por neumococo grave más común) es difícil de distinguir de la neumonía de otras causas sobre la base de los hallazgos clínicos.

  • Los pacientes por lo general presentan fiebre, aparición abrupta de disnea y tos, y producción de esputo.

    • – Los pacientes también presentan dolor torácico pleurítico, escalofríos o mialgias.

    • – Entre los ancianos, los síntomas son menos específicos, con confusión y malestar general, pero sin fiebre o tos.

  • En la exploración física, los adultos pueden mostrar taquipnea (>30 resp/min) y taquicardia, crepitaciones en la auscultación torácica, y matidez a la percusión del tórax en las áreas de consolidación.

    • – En algunos casos puede haber hipotensión, respiración bronquial, frote pleural o cianosis.

    • – Si la pleura diafragmática está afectada puede ocurrir dolor abdominal superior.

  • La neumonía por neumococo por lo ...

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