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INFECCIONES MENINGOCÓCICAS

  • Etiología y microbiología: Neisseria meningitidis es un diplococo aeróbico, gramnegativo, catalasa y oxidasa positivo y con una cápsula de polisacárido, que sólo coloniza a seres humanos.

    • – De los 13 serogrupos identificados, solo 6 —A, B, C, X, Y y W (anteriormente W135)— son causantes de la mayor parte de los casos de enfermedad invasiva.

    • – Los serogrupos A, X y W causan epidemias recurrentes en África sub-Sahariana. El serogrupo B puede ocasionar enfermedad hiperendémica, y los serogrupos C y Y causan enfermedad esporádica y pequeños brotes epidémicos.

  • Epidemiología: cada año ocurren en el mundo hasta 500 000 casos de enfermedad meningocócica, con una tasa de mortalidad de casi 10%.

    • – A menudo, los meningococos colonizan la nasofaringe, sin producir síntomas; en 25% de adolescentes y 10% de adultos sanos se detecta un estado de portador asintomático en la faringe.

    • – Los patrones de enfermedad meningocócica incluyen epidemias, brotes (p. ej., en escuelas, campos de refugiados), enfermedad hiperendémica y casos esporádicos o endémicos.

    • – Aunque en la mayoría de los países predominan los casos esporádicos (0.3 a 5 casos por 100 000 habitantes), las epidemias en África sub-Sahariana pueden tener tasas tan altas como 1 000 casos por 100 000 habitantes.

    • – Las tasas de enfermedad menigocócica son más altas entre los infantes, con un segundo pico en adolescentes y adultos jóvenes (15 a 25 años de edad).

    • – Otros factores de riesgo para la enfermedad meningocócica incluyen deficiencias del complemento (p. ej., C5-C9, properdina, factor D), contacto cercano con individuos asintomáticos portadores, exposición al humo del tabaco, y una URI reciente por un virus o una especie de Mycoplasma.

  • Patogenia: sólo en muy pocos casos los meningococos que colonizan las vías respiratorias superiores invaden el torrente sanguíneo a través de la mucosa, por lo general a los pocos días después de que se ha adquirido una cepa invasiva.

    • – La cápsula constituye un factor de virulencia importante, que proporciona resistencia a la fagocitosis y ayuda a prevenir la desecación durante la transmisión entre hospedadores.

    • – La gravedad de la enfermedad está relacionada con el grado de endotoxemia y la magnitud de la respuesta inflamatoria.

    • – El daño endotelial conduce a un incremento en la permeabilidad vascular e hipovolemia, que resulta en vasoconstricción y finalmente en disminución del gasto cardiaco.

    • – La trombosis intravascular causada por la activación de vías procoagulantes y por disminución de vías anticoagulantes resulta en púrpura fulminante característica, que se observa con mayor frecuencia en la meningococcemia.

  • Manifestaciones clínicas: los síndromes clínicos más comunes son la meningitis y la septicemia meningocócica, en los que la enfermedad se desarrolla dentro de los siguientes cuatro días de adquisición del microorganismo.

    • – Se desarrolla exantema no blanquecino (petequial o purpúrico) en >80% de casos; al inicio de la enfermedad, el exantema está ausente o no se distingue de los exantemas virales.

    • – La meningitis meningocócica sola (sin septicemia) es causante de 30 a 50% de los ...

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