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HAEMOPHILUS INFLUENZAE

MICROBIOLOGÍA

H. influenzae es un cocobacilo pequeño, gramnegativo y pleomórfico que prolifera en medios aerobios y anaerobios.

  • Se han identificado seis serotipos mayores (designados con la a a la f) con base en sus cápsulas de polisacáridos antigénicamente propias y peculiares.

  • Se conocen como cepas no encapsuladas a las no tipificables (NTHi).

EPIDEMIOLOGÍA

H. influenzae, patógeno exclusivamente de seres humanos, se disemina por gotitas de transmisión aérea o por contacto directo con secreciones u objetos inanimados (fómites).

  • Las cepas de tipo b (Hib) son las más importantes en humanos y causan enfermedad invasora sistémica en particular en lactantes y niños <6 años de edad.

  • El uso generalizado de la vacuna de conjugado de Hib en países industrializados ha hecho que disminuyan de manera impresionante los índices de colonización por Hib y de enfermedad invasora, pero la mayor parte de los niños del planeta no están vacunados.

  • Las cepas tipificables y no tipificables pueden colonizar en forma asintomática la nasofaringe.

PATOGENIA

Las cepas Hib ocasionan enfermedad sistémica por invasión y propagación general desde las vías respiratorias a sitios distantes (como meninges, huesos o articulaciones). A diferencia de ello, las cepas NTHi causan enfermedad al propagarse desde la nasofaringe a sitios contiguos (como el oído medio o vías respiratorias bajas).

  • La cápsula de polisacáridos de cepas encapsuladas es indispensable para que el microorganismo evite la opsonización.

  • Las cantidades de anticuerpos provenientes de la madre contra el polisacárido capsular disminuyen desde el nacimiento del producto hasta casi los seis meses de edad, y en caso de no ser vacunado, permanecen en nivel bajo hasta los dos a tres años de vida.

MANIFESTACIONES CLÍNICAS

  • Infección por Hib: las infecciones por Hib más graves, culminan en meningitis o epiglotitis.

    • Meningitis: afecta en especial a niños <2 años de edad y su cuadro inicial es semejante al de la meningitis causada por otros patógenos bacterianos.

      • Los índices de mortalidad se acercan a 5%.

      • Los índices de morbilidad son altos: 6% de los pacientes presenta hipoacusia neurosensitiva; 25% presentan alguna incapacidad grave y 50%, algunas secuelas neurológicas.

    • Epiglotitis: afecta a niños de dos a siete años y a veces a adultos. Se manifiesta por celulitis de la epiglotis y de tejidos supraglóticos, que comienza con faringitis y fiebre y evoluciona en forma rápida hasta llegar a la disfagia, babeo y obstrucción ventilatoria.

    • Otras infecciones: incluyen celulitis, neumonitis, osteomielitis, artritis séptica y bacteriemia sin causa probada.

  • Infección por NTHi: NTHi es causa frecuente de enfermedad de las vías respiratorias bajas en adultos, en particular en aquellos aquejados de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

    • Exacerbaciones de EPOC: se caracterizan por tos más intensa, producción de esputo y disnea.

    • Neumonía: el cuadro inicial es similar al de otras neumonías bacterianas, incluida la neumocócica.

    • Otras infecciones: NTHi constituye una de las tres causas más ...

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