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DEFINICIONES

  • Bacterias anaerobias: necesitan una menor tensión de oxígeno para proliferar; no crecen en la superficie de medios sólidos con 10% de CO2 en el aire.

  • Bacteria microaerófilas: proliferan en una atmósfera que tenga 10% de CO2 en el aire o en un medio anerobio o aerobio, pero lo hacen mejor si existe sólo una pequeña cantidad de oxígeno atmosférico.

  • Bacterias facultativas: proliferan en presencia o ausencia de oxígeno.

TÉTANOS

Microbiología, epidemiología y patogenia

El tétanos se caracteriza por intensificación del tono muscular y por espasmos causados por tetanoespasmina (“toxina tetánica”), producida por Clostridium tetani.

  • C. tetani es un bacilo grampositivo anaerobio, formador de esporas, distribuido muy extensamente en la tierra y cuyas esporas son resistentes en grado sumo.

  • A nivel mundial, el tétanos es una enfermedad poco común. Entre 2001 y 2008 sólo se reportaron 231 casos. La mayoría de los casos ocurrió en personas no inmunizadas o con esquemas de vacunación incompletos.

  • Después de que las esporas contaminan las heridas (en forma típica las causadas por punción o pinchazo o en el caso de recién nacidos, el muñón umbilical) y llegan a un entorno anaerobio idóneo (como el tejido desvitalizado), los microorganismos proliferan y liberan la toxina.

    • – La toxina bloquea la liberación de neurotransmisores inhibidores (glicina y ácido –aminobutírico-γ) en las terminaciones presinápticas, y surge así rigidez al aumentar la velocidad de desencadenamiento de impulsos (en reposo) de las motoneuronas α.

    • – La toxina en dosis inclusive de 2.5 ng/kg puede ser letal.

Manifestaciones clínicas

C. tetani por lo común causa una enfermedad local leve circunscrita a los músculos cercanos a la herida u otra más generalizada y grave (como la enfermedad neonatal).

  • Si hay afectación de pares craneales en el caso del tétanos cefálico localizado, la persona puede mostrar broncoaspiración o presentar obstrucción de vías respiratorias por espasmo de músculos de la faringe o la laringe; dicha situación conlleva mal pronóstico.

  • Los primeros síntomas del tétanos generalizado suelen incluir trismo, dolor y rigidez musculares, dorsalgia y dificultad para la deglución. Al evolucionar la enfermedad surgen espasmos musculares dolorosos que a veces tienen la intensidad suficiente para ocasionar fracturas por aplastamiento.

    • – Sin apoyo ventilatorio, la insuficiencia respiratoria es la causa más común de fallecimiento en enfermos de tétanos.

    • – Las alteraciones del sistema autónomo (como labilidad de la presión arterial; estasis del tubo digestivo; incremento de las secreciones traqueales; insuficiencia renal aguda de “gasto alto”) alcanza su máximo en la segunda semana del tétanos grave y el riesgo principal lo constituye la muerte por problemas cardiovasculares agudos.

Diagnóstico

El diagnóstico se hace sobre bases clínicas. El cultivo de C. tetani del material de la herida aporta datos de apoyo.

TRATAMIENTO TÉTANOS

  • Los elementos básicos del tratamiento temprano son eliminar ...

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