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TUBERCULOSIS

MICROBIOLOGÍA

La tuberculosis (TB) es causada por microorganismos del complejo Mycobacterium tuberculosis que incluye a M. tuberculosis, el agente más común e importante de las micobacteriosis de humanos, y por M. bovis, que (a semejanza de otras especies de micobacterias) llega al organismo que infecta a través del consumo de leche no pasteurizada. M. tuberculosis es un bacilo aeróbico delgado, con características neutras en la tinción de Gram, pero una vez teñido resiste a la acción de ácidos, es decir, no puede ser descolorado por el alcohol-ácido, por el gran contenido de ácidos micólicos y otros lípidos en sus paredes.

EPIDEMIOLOGÍA

En 2009 a nivel mundial se manifestaron alrededor de 9.4 millones de nuevos casos de tuberculosis, y en 2008 por esa enfermedad, hubo en promedio 1.7 millones de muertes predominantemente en países de bajos ingresos.

En forma global los índices de tuberculosis son estables o en fase de disminución.

  • En Estados Unidos la tuberculosis afecta de forma principal a adultos infectados por VIH, migrantes, ancianos y poblaciones indigentes/marginales.

  • Se ha observado un incremento en la frecuencia de cepas de M. tuberculosis resistente a múltiples fármacos (MDR; resistente [al menos] a isoniacida y rifampicina), y resistente extenso a fármacos (XDR; resistente a isoniacida, rifampicina, fluoroquinolonas y amikacina, kanamicina o capreomicina, respectivamente); en 2008 se identificaron alrededor de 440 000 casos de MDR-TB, de los cuales en promedio, 10% probablemente eran resistentes extensos a fármacos.

  • La enfermedad de un sujeto con tuberculosis pulmonar se propaga por núcleos de gotitas que viajan por el aire, dispersas en aerosol, por toser, estornudar o hablar.

    • – Las gotitas <5 a 10 µL de diámetro pueden estar suspendidas en el aire varias horas.

    • – La transmisión depende de la cercanía y duración del contacto con el tuberculoso, el grado de infecciosidad del mismo y el entorno compartido.

    • – Los pacientes con la forma cavitada o laríngea de la enfermedad son los más infectantes, porque tienen incluso 105-107 bacilos acidorresistentes (AFB)/mL de esputo.

  • Los factores de riesgo para que surja enfermedad activa después de la infección por M. tuberculosis incluyen contagio reciente (en término de los 18 meses anteriores), otras enfermedades coexistentes (como infección por VIH, diabetes, silicosis, inmunodepresión, gastrectomía), desnutrición, tabaquismo y presencia de lesiones fibróticas.

PATOGENIA

Los AFB que llegan a los alveolos son fagocitados por los macrófagos. Los bacilos bloquean la maduración del fagosoma, se multiplican, destruyen por lisis los macrófagos y se propagan a ganglios linfáticos regionales, a partir de los cuales se diseminan por todo el cuerpo. Las etapas iniciales de la infección suelen ser asintomáticas e inducen inmunidad de tipos celular y humoral.

  • Casi dos a cuatro semanas después de la infección, la hipersensibilidad de tipo tardío [factor en que se funda la prueba cutánea con tuberculina (TST)] induce una respuesta nociva para los tejidos y destruye los macrófagos no activados que contienen bacilos en fase ...

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