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MICROBIOLOGÍA

  • Los enterovirus reciben su nombre por su capacidad para multiplicarse en el tubo digestivo, pero no causan gastroenteritis de manera típica.

  • Los enterovirus pertenecen a la familia Picornaviridae e incluyen más de 100 serotipos humanos: tres serotipos de poliovirus, 21 serotipos de coxsackievirus A, seis serotipos de coxsackievirus B, 28 serotipos de echovirus, enterovirus 68-71 y múltiples enterovirus (iniciando con el enterovirus 73) identificados en fecha reciente por técnicas moleculares. En Estados Unidos, casi 50 % de las infecciones enterovirales son causadas por coxsackie virus B1 y ecovirus 18, 9 y 6.

PATOGENIA

  • Los estudios sobre las infecciones por poliovirus constituyen la base de nuestros conocimientos sobre la patogenia enteroviral.

  • Después de ser ingerido, el virus de la poliomielitis infecta a las células epiteliales de la mucosa digestiva, se disemina hacia los ganglios linfáticos regionales, causa viremia y se multiplica en el sistema reticuloendotelial; en algunos casos, produce una segunda ronda de viremia.

  • El virus llega al sistema nervioso central (SNC) por vía hematógena o por diseminación directa a través de las vías nerviosas.

  • El virus se encuentra presente en la sangre por tres a cinco días. Se desprende de la orofaringe durante unas tres semanas y del tubo digestivo hasta 12 semanas después de la infección; los pacientes con hipogammaglobulinemia siguen eliminando el virus hasta por 20 años.

  • La infección es controlada por la inmunidad humoral y secretora del aparato digestivo.

EPIDEMIOLOGÍA

  • Los enterovirus causan enfermedades en todo el mundo, en especial en las regiones hacinadas y con higiene deficiente.

  • Los lactantes y preescolares se infectan y diseminan al virus con mayor frecuencia.

  • La transmisión se disemina principalmente por vía fecal-oral, pero también se han descrito las transmisiones aérea y placentaria.

  • El periodo de incubación varía de dos a 14 días, aunque suele ser <1 semana. Los pacientes son más contagiosos poco antes o después de iniciados los síntomas.

MANIFESTACIONES CLÍNICAS

Virus de la poliomielitis

Después de un periodo de incubación de tres a seis días, casi 5% de los pacientes exhibe una infección leve (poliomielitis abortiva) caracterizada por fiebre, malestar general, faringitis, mialgias y cefalea que casi siempre se resuelve en tres días.

  • Infección asintomática: >90% de las infecciones.

  • En casi 1% de los pacientes causa meningitis aséptica (no paralítica). El examen del LCR revela glucosa y concentración de proteínas normales con pleocitosis linfocítica (algunas veces predominan al principio los leucocitos polimorfonucleares).

  • La variedad paralítica es menos frecuente. Aproximadamente un día después de la presentación de meningitis aséptica aparece dolor intenso de espalda, cuello y músculos, así como debilidad motora gradual.

    • – Esta debilidad es asimétrica y proximal, principalmente de las extremidades inferiores; con frecuencia se extiende también hacia los músculos de los brazos, abdomen, tórax y bulbares.

    • – La parálisis ocurre sólo durante la fase febril.

    • – La exploración física revela debilidad, fasciculaciones, tono muscular reducido e hiporreflexia o arreflexia en las regiones afectadas; algunas ...

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